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Eutanasia de mascotas frente a muerte natural


Adrienne es entrenadora de perros certificada y ex asistente veterinaria. Ha realizado varios cursos sobre cuidados paliativos y cuidados al final de la vida de los perros.

¿Es hora de poner a dormir a mi mascota?

A medida que su mascota crezca o progrese una enfermedad incurable y mortal, es posible que empiece a pensar en esos temidos últimos días. ¿Harás que tu perro o gato duerma en la oficina del veterinario o los dejarás morir en casa? Estas son decisiones importantes y, a pesar de lo que la gente pueda decirle, también es una elección personal basada en la personalidad de su mascota, sus creencias personales y su condición y nivel de dolor. A menos que pasen a una vida mejor mientras duermen o repentinamente de la nada, estas decisiones deberán meditarse detenidamente. Aquí hay algunas preguntas importantes que debe hacerse:

  • ¿Tienen algún dolor?
  • ¿Son muy rebeldes cuando están en la oficina del veterinario?
  • ¿Cómo me enfrento a la muerte? ¿Me cuesta aceptarlo? ¿Cuáles son mis creencias al respecto?
  • ¿Podré soportar ver cómo su salud se deteriora rápidamente?
  • ¿Su dolor está bien controlado?
  • ¿Su condición ya no es tratable o curable?

La Dra. Babette Gladstein, veterinaria que practica la medicina veterinaria integrativa en el área metropolitana de Nueva York, dice: "Muchas personas realmente tienen que pensar mucho sobre si mantienen vivo al animal para sí mismos o para el animal".

En los Estados Unidos, he notado que muchos propietarios suelen elegir muy rápidamente la opción de eutanasia. Muchas personas piensan que esta es la única opción, o pueden sentir que permitir que una mascota muera en casa es inaceptable. En otros países, las mascotas a menudo mueren en casa, ya sea porque simplemente no hay otra opción o porque perciben la muerte de manera diferente.

Este artículo abordará ambos puntos de vista. Realmente no hay una forma correcta o incorrecta de morir; sucede inevitablemente ya que todos somos mortales comunes. Todo lo que importa es que la mascota no sufre ningún dolor importante. Pero es importante que empieces a pensar en lo que harás cuando llegue el momento para que puedas tener algunos planes en marcha.

El proceso de sacrificar a una mascota

Lo bueno de la eutanasia es que es rápida y, en su mayor parte, indolora. La mascota se reserva en la oficina del veterinario y se reserva un horario especial específicamente para este procedimiento. La mayoría de las veces, la cita es temprano en la mañana o tarde en la noche cuando el hospital está más tranquilo y los veterinarios no están tan ocupados. Este también es un buen momento para los gatos, ya que es probable que no haya perros alrededor para aumentar el estrés.

Si está debatiendo si es hora de concertar una cita, es importante determinar la calidad de vida de su mascota. Si tienen insuficiencia cardíaca congestiva o cáncer intratable, podría valer la pena considerar la eutanasia, ya que no desea que sufran.

Cuando llame a su veterinario, es posible que le hagan varias preguntas, como qué planea hacer con su cuerpo después de que fallezca. Las opciones incluyen cremación comunitaria, cremación privada y entierro. En una cremación comunitaria, el cuerpo se incinera junto con otras mascotas y las cenizas a menudo se esparcen en un cementerio de mascotas. En la cremación privada, el cuerpo se incinera individualmente y se le devolverán las cenizas. Para el entierro, su cuerpo le será devuelto si desea enterrarlos en su jardín (verifique esto en sus ordenanzas locales), o puede ser entregado a una empresa que administra un cementerio de mascotas.

Otras preguntas que le pueden hacer es si desea estar presente para el procedimiento. Nuevamente, esta es una elección personal. Algunos propietarios no pueden soportar la idea, mientras que otros pueden querer estar allí para los últimos momentos. Y por último, pero no menos importante, aunque suene inapropiado, el personal puede preguntarle si su mascota ha mordido o arañado a alguien en los últimos días. No se ofenda con esta pregunta, ya que en muchos estados se exige que cumpla con la ley contra la rabia.

¿Qué sucede el día del procedimiento?

Cuando llegue el día, su veterinario puede inyectar un sedante para que su mascota se sienta más cómoda antes de inyectar una dosis de pentobarbital de colores brillantes, un barbitúrico líquido que se usa a menudo para la anestesia. En este caso, sin embargo, será una cantidad de sobredosis, y debido a que el barbitúrico deprime el sistema nervioso central, el perro o el gato caen en un sueño similar a la anestesia que finalmente detendrá su respiración y causará un paro cardíaco. A muchos propietarios les gusta sostener a su animal durante este breve proceso de 10 a 20 segundos.

Ventajas de la eutanasia

La principal ventaja de la eutanasia es que en su mayor parte es indolora y, a menudo, pacífica. El único dolor que sienten la mayoría de los animales es el pinchazo de la inyección. Si sienten dolor debido a un problema de salud subyacente, esto los ayudará finalmente a liberarse. Muchas personas desearían que la eutanasia fuera una opción legal para los seres humanos porque podría ser una bendición para los enfermos terminales. En la primera cita de eutanasia con la que asistí, el propietario lloró mientras abrazaba a su familia y decía: "Fue tan tranquilo". Siempre recordaré estas palabras.

Otra ventaja es que es rápido. He visto a innumerables mascotas en agonía obtener la paz que se merecían muy rápidamente. La mayoría de las mascotas pierden el conocimiento en cuestión de segundos, como cuando le administran un anestésico y le piden que cuente hacia atrás.

Desventajas de la eutanasia

Una gran desventaja es que tendrás que conducir hasta la oficina de tu veterinario. Esto puede ser un problema si su mascota tiene problemas de movilidad o siente mucho dolor. Además, es posible que a algunos animales no les vaya bien en el automóvil. Pueden entrar en pánico en el momento en que ven a su portador, o pueden marearse. Para ayudar a reducir esta ansiedad, es posible que desee traer una manta y un juguete favoritos para ayudarlos a sentirse más cómodos en sus últimos momentos.

Otro gran problema es que a algunas mascotas les va muy mal en la oficina del veterinario. Algunos gatos son extremadamente rebeldes y, aunque están enfermos, pueden tener una descarga de adrenalina y luchar para que los coloquen en el transportín y los manipule el veterinario. Algunos propietarios no pueden soportar pensar en los últimos momentos que su gato pasó peleando en el veterinario.

Dejar morir a una mascota en casa

La muerte natural siempre ha existido. Esto es lo que les sucedió a los animales antes de que existieran los consultorios veterinarios y los anestésicos. La mascota se enfermó y finalmente murió en su casa o patio. No significa necesariamente una muerte incómoda; Ahora se pueden recetar analgésicos a las mascotas para ayudarles a afrontar mejor el dolor en sus últimos días.

Al brindar cuidados paliativos a su animal, verá que la salud de su mascota se deteriora y pasa por varias etapas. Las señales de que un perro está muriendo son varias. Es posible que su compañero no pase por algunas de estas etapas si sacrifica a su mascota antes de que se desarrolle. Si decide dejar morir a su perro o gato en casa, deberá aprender a reconocer el dolor y reconocer y aceptar todos los eventos a medida que se desarrollan.

El manejo del dolor

El manejo del dolor es crucial si desea que su mascota muera en casa. Sin embargo, el problema con el dolor es que a menudo los animales tienden a ocultar el dolor. En los gatos, el dolor es un signo de debilidad que podría hacerlos vulnerables a las presas. Por lo tanto, prefieren ocultarlo antes que manifestarlo. Los perros suelen ser estoicos y no necesariamente manifestarán dolor de manera obvia.

Es importante estar consciente de los signos más sutiles de dolor. Las mascotas no tienen que vocalizar para sentir dolor; pueden mostrar dolor al actuar letárgicos, perder el apetito, mostrar cambios de comportamiento y esconderse o moverse menos. En caso de duda, es mejor consultar a un veterinario para realizar una evaluación. Las mediciones de la presión arterial pueden ser indicadores útiles, ya que la presión arterial aumenta cuando un animal siente dolor. Conocer el pulso y la frecuencia respiratoria normales de su mascota puede ayudar a reconocer el dolor en el hogar; la respiración rápida y el pulso son signos de dolor. Los medicamentos antiinflamatorios y analgésicos recetados por un veterinario pueden ayudar a que se sientan más cómodos.

A medida que se acercan a la muerte, los animales pueden rechazar la comida y el agua en algún momento. Esto puede resultar difícil de aceptar, pero es normal. El cuerpo ya no necesita combustible cuando se apaga. Sin embargo, la hidratación puede ayudarlos a sentirse más cómodos. Su veterinario puede enseñarle cómo administrar líquidos sub-q; sin embargo, en algunas afecciones, como el edema, los líquidos pueden empeorar la afección y causar dificultades para respirar. Consulte con su veterinario.

El cuidado de hospicio para mascotas es una nueva tendencia. Algunos ofrecen este cuidado hasta el final, otros lo soportan hasta que sienten la necesidad de usar la eutanasia. La etapa del final de la vida incluye síntomas como anorexia, cambios de comportamiento, disminución de la producción de orina, diferentes patrones de respiración y disminución del estado de alerta.

Todo el mundo desea que su mascota muera mientras duerme. Desafortunadamente, esto no es común. Si está considerando que su gato o perro muera de forma natural en casa, deberá tener en cuenta que es posible que sienta una repentina necesidad de sacarlos de su miseria. Es mejor tener el número de un veterinario siempre disponible si decide anotarlo. También es posible que desee llamar a un amigo cercano o familiar cuando parezca que el final está cerca. Podrán ayudarlo a ocuparse de la logística y brindarle apoyo emocional.

Ventajas de la muerte natural

  • La mascota muere en un entorno natural. Los gatos a menudo odian que los saquen de su entorno, por lo que morir en casa puede parecer la mejor opción. Los propietarios pueden crear un área en un entorno familiar, un santuario, para que el animal se sienta cómodo y en un entorno familiar. A algunos propietarios les gusta tocar música, o pueden llevar a su mascota a un área especial en el jardín para despedirse. La mascota se libra del estrés de ver al veterinario o dar un temido paseo en automóvil.
  • El propietario no tiene que preguntarse si tomó la decisión equivocada al ponerlos a dormir demasiado temprano.

Desventajas de la muerte natural

  • Si decide permitir una muerte natural y luego su mascota comienza a sufrir repentinamente, es posible que se arrepienta de su decisión de no sacrificarla. No hay nada peor que esperar una muerte pacífica y luego verlos sufrir y no poder contactar con un veterinario. Haga todo lo posible para evitar que esto suceda.
  • Morir no es bonito. En la eutanasia, la mascota parece quedarse dormida profundamente. Sí, aún pueden temblar, defecar y orinar, mantener los ojos abiertos o incluso vocalizar después de morir, pero estos son reflejos que el veterinario puede advertir con anticipación. Cuando un animal muere sin intervención médica, el proceso de muerte puede llevar horas o días, y el dueño puede notar dificultad para respirar, ansiedad o convulsiones. Muchos encuentran esto difícil de ver.

Determinar si su gato o perro debe morir en casa

  • Si tiene dificultades para respirar, probablemente sea mejor ponerlo a dormir. Es injusto verlos jadear en busca de aire solo para morir en casa.
  • Si el veterinario dice que tiene un dolor intenso y no hay forma de reducirlo, es hora de despedirse.

Si su mascota fallece durante el horario comercial de su veterinario, puede llamarlo para informarle y pedirle ayuda según lo que quiera hacer a continuación; tal vez desee que lo incineren o entierren. Por difícil que sea pensar en ello, querrá tener un plan sobre qué hacer con el cuerpo de su perro o gato después de que hayan fallecido.

¿Cómo puedo saber si mi perro o gato se está muriendo?

Independientemente de si elige sacrificar a su mascota o dejar que muera en casa, es importante reconocer las señales de que un perro está muriendo para poder prepararlo y mantenerlo lo más cómodo posible. Sin embargo, es importante tener en cuenta que no existe un cronograma estándar: el proceso de muerte de cada animal será diferente.

  • Problemas respiratorios: Es probable que a medida que su perro o gato se acerque al final de su vida, su respiración se ralentice y se vuelva superficial. La frecuencia cardíaca de un perro bajará de sus 100 a 130 latidos por minuto normales a tan solo 60 a 80 latidos por minuto, con un pulso muy débil. La frecuencia cardíaca de un gato sano está entre 140 y 220 latidos por minuto. La frecuencia cardíaca de un gato enfermo o débil puede disminuir a una fracción de la frecuencia normal, lo que indica que la muerte podría estar cerca. Ambos tipos de animales también pueden esconderse en un rincón oscuro de la casa para tratar de buscar consuelo.
  • Problemas digestivos: Ya no mostrarán el deseo de comer o beber debido a que sus órganos se cierran. Puede notar una boca seca o pegajosa debido a la deshidratación. Un perro también puede vomitar bilis (pero esto no es necesariamente una señal de que se esté muriendo; vale la pena llevarlo al veterinario si ha estado vomitando durante unos días).
  • Pérdida muscular: Puede notar espasmos o espasmos musculares debido a la pérdida de glucosa o un descenso de la temperatura corporal. Pueden tener problemas para caminar o perder la coordinación. También perderán masa muscular y se volverán demacrados. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la pérdida de coordinación puede deberse a algo fácilmente tratable, como una infección de oído.
  • Más accidentes: Es posible que se sorprenda al encontrar orina y caca en la casa debido a un control incontrolable de la vejiga y el esfínter anal. No disciplines a tu mascota; no pueden controlarlo, no importa qué tan bien entrenados estén.
  • Piel deteriorada: Su piel puede estar seca y no tan elástica, lo que significa que no volverá rápidamente a su forma original cuando se pellizque.

Si su perro o gato está disminuyendo la velocidad, pero aún come y responde a sus órdenes, es probable que estos sean solo signos de vejez y que no sienta ningún dolor. Pero aún querrá estar atento a cualquiera de los signos anteriores o cualquier cambio. Puede que sea el momento de llevarlos al veterinario para que los sacrifiquen o para comenzar a prepararse para la muerte. Lo último que quieres es que tu perro sienta dolor.

¿Cómo puedo mantenerlos cómodos?

  • Como se mencionó anteriormente, cree un espacio seguro para ellos, un lugar tranquilo y cálido. Es posible que desee colocar algunos de sus juguetes favoritos cerca de su cama o manta. Si tiene hijos, hágales saber que el perro o el gato no se siente bien y necesita un tiempo a solas.
  • No los obligue a comer o beber.
  • Pase tiempo con ellos y asegúreles que todo estará bien. Los perros pueden captar las emociones, por lo que debes asegurarte de que tu presencia sea relajante.
  • Si está lidiando con más accidentes en interiores, puede colocar una almohadilla para orinar cerca de su cama o incluso hacer que use un pañal si le resulta más fácil. También es posible que desee pedirle a su veterinario medicamentos antidiarreicos. Si tienes un gato, puedes llevarlo a la caja de arena cada pocas horas para ver si tiene que irse.
  • Pregúntele a su veterinario sobre sugerencias u opciones para el manejo del dolor.

El momento de la muerte

Aquí hay algunos signos que exhibirá su mascota una vez que haya fallecido.

  • Su cuerpo puede desinflarse levemente cuando el aire sale de sus pulmones.
  • Hay una liberación de los músculos del intestino y la vejiga.
  • Sus ojos estarán abiertos, pero no habrá movimiento.

Si su perro o gato ya no tiene latidos del corazón y ya no respira y ha estado así durante 30 minutos, su mascota se ha ido.

Muerte natural versus eutanasia: un tema controvertido

El tema sigue siendo objeto de controversia. Ahora analizaremos ambos lados y usaremos algunas referencias para recopilar diferentes puntos de vista para que pueda tomar una decisión informada. Los veterinarios, por supuesto, recomendarán la eutanasia, porque eso es lo que están acostumbrados a hacer y es posible que algunos no estén familiarizados con los cuidados paliativos o los tratamientos holísticos. Sin embargo, también es cierto que los veterinarios conocen mejor la condición de la mascota y están muy bien informados sobre qué enfermedades son propensas a causar un final muy doloroso.

El Dr. Gladstein dice: "Si su animal tiene dolor, entonces se convierte en un problema mucho más inmediato, y dejarlos morir naturalmente es un castigo realmente cruel e inusual. Somos realmente privilegiados en la comunidad animal de poder realizar la eutanasia [ y aliviar a los animales del sufrimiento] ".

Ella dice que si determina que su dolor no puede ser mitigado por ningún analgésico leve, entonces se debe tomar la decisión de dejar ir al animal.

Eliot D. Cohen, Ph.D., uno de los principales fundadores de la consejería filosófica en los Estados Unidos, lidiaba con su decisión de dejar a su perro enfermo, Bentley, en el suelo. Se siente culpable por haber dado muerte a su compañero de 13 años. "Estimaría que Bentley tenía el intelecto de un humano muy inteligente de dos años, lo cual es bastante inteligente en verdad. Pero, si Bentley hubiera sido un humano de dos años en lugar de un perro, la eutanasia no habría sido un problema legal. opción."

Una pregunta común publicada por personas que viven en países donde la eutanasia de mascotas aún es poco común es "¿Pondría a dormir a su abuela mayor?" Sin embargo, también es cierto que el cuidado de hospicio es mucho más avanzado para los seres humanos, y los enfermos se mantienen fuertemente medicados para no sentir dolor.

Sin embargo, al mismo tiempo, hay que tener en cuenta que muchas personas que padecen enfermedades terminales desearon que hubiera una salida humana, como ocurre con la eutanasia en las mascotas; sin embargo, las estadísticas sobre esto muestran una historia completamente diferente: según la investigación, parece que la mayoría de las personas se acobardan cuando se trata de la oportunidad real de eutanasia en las personas.

Citado del libro "Cuando su perro tiene cáncer": Dr. Helene Starks de la Universidad de Washington evaluó las estadísticas de 1998 a 2006 relacionadas con la Ley de Muerte con Dignidad en el estado de Oregon y encontró que el pequeño número de pacientes que de hecho tomaron el medicamento para terminar con sus vidas tampoco tenían prisa por hacerlo. ni tomó la decisión debido a un dolor insoportable. De hecho, una vez que se identificaron y abordaron los problemas subyacentes de muchos pacientes, ya no eligieron terminar con sus vidas. En 2007, menos de dieciséis de cada 10.000 personas con enfermedades terminales en Oregon eligieron tomar medicamentos letales, lo que significa que solo el 0,2% aprovechó la oportunidad de acabar con sus vidas de forma prematura.

En última instancia, es importante darse cuenta de que las decisiones sobre el final de la vida de las mascotas no son un asunto único para todos. Una consideración importante a tener en cuenta es que es posible que no tenga control sobre cuándo morirá su mascota, pero al menos puede pensar en cómo quiere que se vaya. Se recomienda consultar con su veterinario y preguntar cómo puede hacer que su mascota se sienta más cómoda. También puede llamar a la línea directa dedicada que tiene la ASPCA para quienes enfrentan la difícil decisión de sacrificar a una mascota. Podrá hablar con alguien sobre el proceso de duelo y si la eutanasia podría ser lo más humano en su caso. Puede comunicarse con la línea directa al 1-877-GRIEF-10.

¿Puedo sacrificar a mi mascota en casa?

Afortunadamente, ahora hay opciones para sacrificar a su perro en casa haciendo que un veterinario viaje a usted. Algunas personas buscan formas de poner a dormir a su perro o gato sin el veterinario debido al costo o la falta de acceso, pero esta no es una buena idea ya que podría lastimarse a sí mismo, hacer que su mascota tenga aún más dolor o tener dificultades. elegir la medicación adecuada. Siempre debes dejar que un veterinario se encargue de la eutanasia.

Si decide dejar que su mascota fallezca naturalmente, asegúrese de comunicarse con su veterinario con anticipación y organizar un plan en caso de que se deteriore repentinamente después de horas. Es una buena idea tener varios números de emergencia a mano en caso de que su veterinario no esté disponible por alguna razón. No hay nada peor que ver a tu amado compañero empeorar y no poder encontrar un veterinario que venga a tu casa para que descanse en paz.

Independientemente de si su mascota muere en casa o se duerme, necesitará tiempo para llorar el fallecimiento de su peludo compañero. Es posible que se sienta lleno de culpa por sacrificarlos o puede que le preocupe que hayan sufrido en sus últimos momentos. La soledad en la casa es insoportable. Sea amable con usted mismo. Recuerde que no hay una línea de tiempo en lo que respecta al duelo.

Preguntas y respuestas

Pregunta: Mi perro murió naturalmente. ¿Está mal que quisiera estar allí para su último aliento?

Responder: Para nada. Los perros siempre han estado ahí para nosotros, cuando estábamos felices y cuando estábamos tristes y es perfectamente normal estar con ellos hasta el final. Cada vez más dueños de perros eligen la muerte natural en lugar de la eutanasia, y no hay nada de malo en eso, siempre que los perros se mantengan lo más libres de dolor y cómodos posible y su condición subyacente esté bien controlada. Los veterinarios, especialmente los que se especializan en cuidados paliativos, pueden ayudar a brindar atención al final de la vida. Tu perro tuvo mucha suerte de tenerte a su lado hasta el final.

Pregunta: Mi perro sufre de insuficiencia hepática. No hay nada que puedan hacer. ¿Debería dejarlo para que no sufra?

Responder: Esta es una pregunta muy difícil de responder. La eutanasia de una mascota es una decisión personal. Su veterinario puede ser la mejor persona a quien preguntar. Otra opción puede ser obtener una segunda opinión de un veterinario diferente.

He conocido que algunos perros con insuficiencia hepática grave viven durante semanas e incluso varios meses. Hay varios tipos de insuficiencia hepática y no todos necesariamente tienen un pronóstico desalentador. Puede ser útil determinar qué está sucediendo exactamente.

Si las finanzas lo permiten, a veces la búsqueda de diagnósticos avanzados puede ayudar a tomar una decisión. A veces, esto puede requerir imágenes avanzadas, como una ecografía y / o la derivación a una práctica especializada con atención crítica disponible las 24 horas.

Si las cosas se ven sombrías, hay pocas posibilidades de recuperación y la calidad de vida es mala, entonces la eutanasia es el mejor regalo de amor que puede hacer un dueño de perro. Espero que esto ayude. Siento mucho que tu perro esté pasando por esto.

Pregunta: Mi perro se está muriendo. ¿Está bien dejarlo morir de forma natural?

Responder: Es una elección personal. Sugeriría consultar con un veterinario para asegurarse de que su perro esté cómodo. Ahora hay veterinarios que se especializan en cuidados paliativos o geriátricos y pueden ir a su casa y hablar sobre la calidad de vida y ayudar a que su perro se sienta cómodo.

Pregunta: ¿Cómo saber cuándo es el momento adecuado si su mascota es un perro mayor?

Responder: Con perros mayores, lo mejor es hablar con un veterinario. Solo usted y su veterinario conocen mejor a su perro y pueden tomar una decisión informada. A menudo, existen opciones para tratar algunos trastornos asociados con el envejecimiento. Por ejemplo, cuando nuestro perro desarrolló un dolor de cuello severo debido a una enfermedad del disco, una combinación de varios analgésicos que tuvieron un efecto sinérgico ayudó mucho. Para el dolor en las articulaciones, encontramos algunos suplementos increíbles que funcionaron de maravilla. A veces, puede haber trastornos no diagnosticados que pueden tratarse. Existen medicamentos para reducir las fugas en las perras con incontinencia y, a veces, la acupuntura puede hacer maravillas en algunos perros. Cuando nuestra perra estaba luchando por levantarse, usamos una manta debajo de ella para ayudarla a levantarse, invertimos en tapetes antideslizantes y usamos agarraderas para los dedos.

Pregunta: ¿No hay veterinarios que puedan venir a su casa para realizar la eutanasia?

Responder: Sí, hay varios veterinarios que hacen visitas domiciliarias y realizarán citas de eutanasia en casa. Por supuesto, hay algunos inconvenientes, como el hecho de que es posible que no estén disponibles cuando más los necesite debido a su apretada agenda, pero si planifica con anticipación, deberían poder adaptarse. También pueden cobrar tarifas adicionales, pero puede valer la pena, considerando que la mascota está en casa donde se siente más cómoda y no tiene que soportar el estrés de un viaje en automóvil y ser llevada a un lugar que pueda temer si el Al perro nunca le gustó ir al veterinario.

También hay empresas que tienen a bordo veterinarios especializados en cuidados paliativos y brindan consultas al final de la vida. Un ejemplo es una empresa conocida como "Lap of Love".

© 2013 Adrienne Farricelli

Adrienne Farricelli (autor) el 4 de julio de 2020:

Hola linda,

Es muy triste escuchar esto, ¡pero me alegro de que tu perro esté bien! Me he enfrentado a algo similar cuando trabajaba para un veterinario. Un veterinario se ofreció a poner a dormir a un perro porque los perros estaban muy enfermos por la ingestión de plástico y sufrían un bloqueo, mientras que otro veterinario le dio esperanza e hizo todo lo posible para tratarlo. El perro se curó bien y tuvo un final feliz.

Linda Mc Gregor el 4 de julio de 2020:

Mi perro Shih tzu de 13 años tuvo que ir al veterinario porque tenía enfermedad y diarrea. El veterinario dijo que mi perro estaba mal y necesitaba ser sacrificado. No estuve de acuerdo y fui a otro veterinario para una segunda opinión. El segundo veterinario no estuvo de acuerdo con el primer veterinario y dijo que mi perro tiene un virus. Ahora mi perro corre perfectamente sano. Si la hubiera escuchado, mi perro no estaría aquí hoy. ¿Siento que se debe hacer algo con ella?

Michelle Zito el 15 de enero de 2020:

Ayer perdí a mi amado perro Mazey debido a complicaciones de insuficiencia renal. Murió en casa, y con algo de dolor, mientras yo esperaba y esperaba que llegara el veterinario móvil. Vivo solo, así que no pude llevarla a mi auto para llevarla al veterinario ... no sin causarle más dolor: ¡meter a un perro grande en mi camioneta! ¡Y mi oficina veterinaria personal estaba cerrada de todos modos! Mi perro tenía incontinencia y no podía caminar. Tomé la decisión de esperar al veterinario móvil que finalmente llegó demasiado tarde, al día siguiente. Su declive fue muy rápido después de varios episodios de antibióticos, visitas al veterinario, pruebas, etc. La medicina la puso muy enferma y lamenté dársela ... finalmente pareció mejorar un poco, hasta hace unos cuatro días, y durante el fin de semana cuando el veterinario estaba cerrado. Me quedé despierto con ella toda la noche mirándola con dificultad para respirar, tumbado en el suelo junto a ella, frotando suavemente su cuello y diciéndole que la amo y que no tenga miedo. ¡Fue pura agonía, para mí y para ella! De hecho, oré para que Dios la tomara y terminara con su sufrimiento. (¿Qué se puede decir de un veterinario que insiste en que probemos "sólo una ronda más de medicamentos?") Quería tener esperanzas. Mi perro tiene más de 16 años. Con insuficiencia renal crónica, ¿qué tan bueno podría ser el pronóstico? En retrospectiva, desearía haber manejado las cosas de manera diferente. Ojalá me hubiera sacrificado mientras ella todavía se sentía bien en lugar de sufrir. Fue un fin de semana largo y sabía que se estaba muriendo. El veterinario móvil estaba invadido por llamadas ... "Vendremos mañana". Fue la noche más larga de mi vida. Mazey pasó en mis brazos 4 horas antes de que llegara el veterinario. ¿No debería un veterinario considerar el pronóstico de una enfermedad de las mascotas con respecto a la edad de un animal? ¿Por qué mi propio veterinario ni siquiera mencionó la eutanasia, sino que me pidió medicamentos más costosos que enfermaron a mi perro? Pero, ¿quién soy yo para intervenir y decir que ya es suficiente? Tengo el corazón partido. Perdí a mi niña y ella sufrió en lugar de irse en paz. Nunca sabré si mi veterinaria solo estaba haciendo su trabajo o tratando de ser un héroe ... ¿o? Ahora estoy mejor informado. Nunca permitiré que un perro vuelva a sufrir. La eutanasia puede ser una bendición realizada en el momento CORRECTO.

Mamá de Diamond el 22 de noviembre de 2019:

Dejé que mi bella amada Westie de 12,5 años muriera en casa. La quería en casa. Llevo 20 años en la misma casa y ella no conocía otra. No quería jugar a DIOS. La operaron en marzo, pero los problemas comenzaron de nuevo. Ella no parecía sentir ningún dolor. Como dijiste, primero su apetito disminuyó, pero continuó bebiendo agua. Se puso muy débil y temblorosa con su caminar. Aún así salió para hacer sus necesidades, pero necesito bañarla, pero lo estaba intentando. Después de un tiempo, sus patas traseras dejaron de funcionar. Así que la limpié a menudo y le ofrecí agua. Ella nunca se quejó, ni siquiera un gemido. Cuando llegó la mañana, la miré y se sentó. Le dije que descansara y había hecho un gran trabajo aquí, pero era hora de que se fuera. Salí de la habitación por un segundo, regresé y ella había pasado. Así de rápido. El cielo ganó otro ángel y yo gané otro agujero en mi corazón. Cualquiera que sea la decisión que tomes, decirle adiós a tu mejor amigo para siempre nunca es fácil. Buena suerte a todos.

Tina el 19 de noviembre de 2019:

después de 13 años mi perro fue puesto a descansar ella tenía una candidiasis yo quería mantener su manta para ayudar con su fallecimiento ¿es seguro?

LEMILTON el 05 de julio de 2019:

También me gustaría agregar que la eutanasia también se puede realizar en su hogar. Si sabe que es posible que su mascota no viva mucho más, puede hacer arreglos con un veterinario o un depósito de cadáveres de animales para tener una persona de guardia. Muchos brindan servicios las 24 horas del día. Era demasiado tarde para hacer arreglos. Su veterinario debe tener una lista de recomendaciones, hable con ellos al respecto. Espero que esto ayude a otros. Me doy cuenta de que al escribir un artículo es posible que tenga limitaciones.

Tiffany Johnson el 02 de julio de 2019:

Mi perro de 16 años está programado para ser sacrificado mañana, pero mi temor es que pueda morir naturalmente por sí misma antes de que llegue la enfermera del hospicio (dentro de 14 horas). ¿Debo dejar que mi perro muera de forma natural o llevarla al veterinario para la eutanasia si comienza a morir activamente hoy?

Watton gay el 4 de junio de 2019:

Muchas gracias por escribir este artículo tan bien pensado, sensible y bien informado. Estoy en el Reino Unido y durante el último año he estado cuidando al gato anciano de mi mejor amigo. Estaba sentada sosteniendo la mano de mi mejor amiga cuando murió y vi el dolor que soportaba cada vez que el efecto de los analgésicos más poderosos desaparecía. No dejaré que Jumble sufra como lo hizo mi amigo, pero hablaré con él y le haré cosquillas en su lugar favorito detrás de las orejas cuando reciba la inyección. Muchas gracias por escribir esto y ayudarme a decidir qué hacer y saludos y cariño a todos los amantes de las mascotas que enfrentan esta difícil decisión.

José el 22 de mayo de 2019:

"Mucha gente desea que la eutanasia sea una opción legal para los humanos porque podría ser una bendición para los enfermos terminales. En la primera cita de eutanasia con la que asistí, el propietario lloró mientras abrazaba a su familia y decía:" Fue tan pacífico ". Siempre recordaré estas palabras ". Realmente un mensaje político en un artículo sobre mascotas que impulsa la eutanasia de personas. Simplemente guau.

Natalia Quacquarelli el 22 de abril de 2019:

Gracias por este artículo. Me alegro mucho de haberlo leído. Mi gata acaba de morir en casa, en mi cama, su lugar favorito, estoy muy contenta de no haberla llevado al veterinario y haberlo hecho más estresante y horrible de lo necesario. Ahora está en paz. Estoy aliviado y devastado a la vez.

Adrienne Farricelli (autor) el 26 de marzo de 2019:

Eiramizus, siento mucho tu pérdida. Perder a mi perro fue lo más difícil que pasó en mi vida. Al igual que su perro, mi perro tenía cáncer de bazo y había riesgo de hemorragia en cualquier momento. La perdimos repentinamente una mañana porque estaba actuando más débil de lo habitual y, por supuesto, dado que vivimos en los boonies, no tuvimos tiempo de llevarla al auto para ver al veterinario. Como tú, el arrepentimiento comenzó a apoderarse: lo que la habría puesto a dormir con el veterinario antes, qué pasaría si alquilara una casa cerca de un veterinario de emergencia para estar preparado, y si me operara (aunque el pronóstico era bastante grave ), qué pasaría si, qué pasaría si, y si. Investigaciones posteriores revelaron que el arrepentimiento es parte del proceso de duelo. Tuve que investigar mis sentimientos de profundo dolor para comprender mejor lo que estaba pasando. Espero que mis hallazgos sobre las etapas del duelo puedan ayudarlo a atravesar este momento difícil. Les envío mi más sentido pésame./propiedad-de-pecas/Las-Etapas-de ...

Eiramizus el 26 de marzo de 2019:

Muchas gracias por escribir este artículo. Perdí a mi vizsla de 11 años esta mañana, pero su dolor comenzó muchas horas antes. Fue una hemorragia repentina y agresiva por cáncer de estómago. Sabía que estaba envejeciendo y en su último año, pero me siento tan ingenua por no estar más preparada y pensar que simplemente se iría dormido. Pasó mucho tiempo sufriendo, pero todo lo que pude hacer fue consolarlo hasta el momento en que pudiera llevarlo al veterinario. Fue una experiencia desgarradora y he leído tantos artículos que me han avergonzado como si “debería” haber estado más preparado ... y mi voz interna ya me está gritando eso en mi dolor. Gracias por escribir un artículo que explora tanto la muerte natural como la eutanasia de una manera neutral y compasiva. Realmente necesitaba leer esto hoy. My heart is broken and I know I will always wish I could have done more, better, faster for him because he loved me unconditionally for years and I would have never wanted him to suffer. He, and no animal, deserves that. I know that IF I ever get another pet I will try my best to be more than adequately prepared for this very hard decision and time at the end of their life.

Melanie el 02 de marzo de 2019:

My mom's friend's dog is really old. Her name is Scarlett. She is going to be put down next weekend. The worst part is, I am staying with my mom THIS weekend and I won't be here NEXT weekend. Scarlett will always be in my heart

C on December 29, 2018:

Why can’t a doctor help her own pet pass?

Adrienne Farricelli (autor) on December 27, 2018:

Michael Scott, so sorry you feel this way. Hospice care for animals is like human hospice care, it's important to have pain meds or a vet on call (or at least easily reachable) to rely on in case of a "crisis." I find that this was important to point out.

Adrienne Farricelli (autor) on December 27, 2018:

Jillian, so sorry you are going through. My thoughts are with you during this difficult time.

Jillain on December 22, 2018:

My cat named Holly Berry has been with us for about 14-15 years. I'm 16 so I been with her for my whole life. I want to do a natural home death. And I made her a bet, got a blanket over her and she is near my bed. It's really hard to see this but I keep telling her that she can be free, she can go. It's hard.. And she is allowed to be free and finally go be in peace.

Adrienne Farricelli (autor) el 23 de septiembre de 2018:

Sandra, so sorry for your loss. Without knowing the exact dynamics about what happened and why your dog was put to sleep, I can't really comment. All I can say, is that if your dog attacked another dog, that was an accident and you did nothing wrong.

Adrienne Farricelli (autor) el 23 de septiembre de 2018:

Dear Pauline, it just seems that in one way or another, we must always feel guilty, don't we? But we must think guilty about what? I think that death is hard to accept no matter how it happens. You may feel better reading more about hospice care for cats and dogs and the natural process of dying. Look for info on the Spirits in Transition website and Brighthaven. So sorry for your loss.

Sandra on September 22, 2018:

My healthy dog was put down for no ill reason.Im sad he attacked another dog and didn't make it.I ask myself what did I do wrong ? My boo boo was pit bull mix and had her for 8 yrs. Sweet and loving.

Pauline J on September 12, 2018:

My beloved cat had a brain haemorrhage a week ago in the early hours. We sat with him and several times he seemed to stop breathing but would sigh and start again. We considered euthanasia but he seemed close to passing so we sat with him. He was not conscious but we believed that he knew we were there. It took many hours after that for him to leave us and now we are absolutely wracked with guilt about it thinking we should have taken him to the vet but at the time it seemed unnecessarily cruel to do that when he was close to death. I have been through euthanasia twice previously with other beloved cats and left traumatised the first time 16 years ago and which haunted me for years. The second time left me empty, distraught and guilty too which may be why we hoped that a natural death would be easier for us all. It wasn't and now I dont know how to cope with the guilt. ¿Alguien puede ayudar?

Adrienne Farricelli (autor) el 03 de agosto de 2018:

Nina if your cat is afraid of the carrier and going to the vet, there are vets now that can come to your home to perform euthanasia. Many mobile vets offer this service. Also, see if Lap of Love works in your area.

Nina on August 02, 2018:

My 21 yo cat is dying . I have been agonizinng all day about what to do. Last night her hind legs gave out . She’s drinking water but has not eaten in 2 days. She always sleeps on my bed but last night and tonight she’s tucked away in a corner of the room. She doesn’t want to be up in the bed with me. She’s not purring when I pet her. The only time I heard her cry was when she tried to go downstairs. She hates going in the car and sure enough when I put her in the carrier... which has only happened 3 or 4 times... she started howling. I took her out immediately and put her back in the bedroom. I intended to have her put down. My anxiety about seeing her this way is just too much for me .

Adrienne Farricelli (autor) on July 18, 2018:

Denisr, I am so sorry you are going through this. When hospice care is chosen, it's important to keep in good contact with a vet so to know what to do in case of a crisis. Of course though, things always seem to start going south when they are closed. Also, one must consider that there is quite a shortage of vets offering hospice care and there is not much info about it.

Hospice vets are best equipped for this. They may provide injectable meds for the owner to adminster in case of a crisis. Homeopathic remedies to calm dogs down are also a good option as they can melt in the mouth.

As much as it sounds like your doggy was struggling, at least she was with you during this challenging time. Sometimes things can get rough during hospice and that's when euthanasia is often chosen if the pain cannot be kept under control. It sounds like that was your plan once your vet opened.

Denisr on June 16, 2018:

I am struggling my small Yorkie mix is at the end of a long battle with liver failure among other issues. She has been very confused and stopped eating a drinking. She is very weak and started pacing yesterday, very confused with her head down and stumbling and walking into things. She wouldn’t relax. I finally got her to relax in my lap as we discussed what we needed to do but then she was completely limp and unresponsive and lost bowel and bladder control. Her respirations became shallow. We thought it was just a matter of time. I put her on my chest and held her. All night I would check and her little heart was still beating. Shallow breathing and drooling. I kept telling her to go be with her brother at the rainbow bridge. Now this morning all of a sudden at 6:00 AM she is moving and restless and very confused again. Won’t settle in my arms. I am waiting for the vets office to open at 8 but my heart is breaking that she is in pain. This is so hard.

Dyan B. el 13 de junio de 2018:

I have a cat who has lived on my porch for 17 years.I go out twice a day and sit with her and feed her.She would never come in.It took us 3 years to capture her to get her spade.She had many litters and we did find homes for all her kittens but she never wanted to come in.So I put a sleeping bag over a chair and put a heated pad in her little set up and in winter I would sit on the porch with her on an electric blanket.It was the best I could do.It took 10 years before she would let me pet her.When she had enough petting she would swat me.I live in a condo and she would roam the neighborhood. I feared so much that she would get hit by a car but fortunately, she never did. She recently lost a lot of weight and I knew she was dying.She has now stopped eating and drinking.This morning my neighbor called me at 6a.m. to say she was near the street just lying there. I knew she was trying to leave me to go and die.I brought her limp body back up on the porch and sat with her and told her I loved her. She has cried twice.Once when I picked her up and once when she tried to move.I can not take her to a vet because I know it would be too upsetting.I just pray she goes quickly.I don't really have an answer.My last two cats were both indoor and I had them put to sleep.One went peacefully and one struggled.It's hard whatever you choose.

Jj on May 19, 2018:

Lost one to hemangiosarcoma and in the end she lost her dignity and I regret that.

13 yo canine now suffering dramatic seizures and I'm not so sure I want to drag this out with meds and treatments and a horrible decline.

Better I think for everyone one day too soon than one day too late

Ben on January 10, 2018:

We recently put our 17.5 year old cat Maxine down. I'm 30 years old and she's been around me for more than half of my life. In early December, we noticed some weird things she begun doing: Her "meow" changed and she almost sounded like a duck when she would meow. She was a bit more anti-social than normal and she had lost a lot of weight. She had been diagnosed with Kidney issues years before and was on special food.

At the time she started meowing strangely, it was also time for her yearly checkup. The vet gave her a week, and said she was in Kidney failure and had a mass in her stomach that was most likely cancerous. It would have cost a lot of money in x-rays and you can't do surgery on an elderly cat as she most likely wouldn't wake up. We had to make a decision. After we brought her back from the vet, she wanted nothing to do with us. She hated the vet and hated us for bringing her there.

After a few days she warmed up to us again. I had begun what I called "cat hospice," essentially giving her tuna juice and tuna or chicken with a bit of Pedialyte. She made it past her week. And then another week. And into the new year.

This last week, she declined rapidly. She would meow for water and jump into the tub, but just stare at the water on the floor of the tub like she forgot how to drink. She was barely drinking a quarter of a saucer full of tuna juice.

My mom and I made the choice to put her down after my mom found her in the tub crying and crying for water. There was just nothing left anyone could do.

It was the saddest thing I think I've ever had to go through. I have a dog that I know I will have to do the same thing with, but it won't be any easier. The pro's were it was extremely fast. Unbelievably so actually. The difference between life and death is such a fine line. We held her the entire time. I feel that we were with her in her early days and she needed us in her last moments. How unfair to let her go without us around her.

I'm still way more emotional about it than I ever thought I would be, but it was the best thing we could have done. While we would have prefered for her to pass at home, she was a survivor and was holding on for everything she had. It would have ended poorly and I couldn't have dealt with her having a seizure.

I hope this helps some people making the same choice. It sucks but it honestly might be the best gift you can give them.

Kathleen on January 09, 2018:

My four angel cats died at home with me. I took off time from work to be with them and had instructions from my Vet. My decision has been supported by my/their Vet. I probably am unfair to others when I assess their choice to euthanize and "dispatching" their faithful pet. Am I guilty of Anthropomorphism with my pets, without a doubt I bond deeply, but I realize they are not humans. I think that science has much to understand about pet behavior and pet bonding. We as a nation traditionally view animals has beasts of burden, has labor to be replaced when their value is diminished. What I so appreciate about this article is the fairness in which the options are presented. My experience is that the topic is difficult to discuss w/o being shamed by those who have chosen to euthanize. What I know is that all four of my pets had a different death experience. Each appeared to appreciate my talking with them while holding them all bundled up. I tell them about their adoption story, sing songs and talk about our life together. Not one time did any of them appear to be in severe discomfort. As a nation we are not good with death and dying, I am not. I have learned so much from being with my pets at the end. Thank you.

Emma on December 10, 2017:

Thank you for this article.

Debbie on October 31, 2017:

Thank you for setting my heart & mind more at ease letting my dear old little "Kitty" die in the comfort of her home with her family around her. What is heart breaking is like you said, seeing them slowing get weaker by not eating or drinking and shutting down. we're going on 2 weeks, but the day is getting closer, I'm trying to be ready for this, that's what brought me here. Thank-you to All Pet-Lovers!

maxine brundige el 02 de octubre de 2017:

I will never ever take an animal to be put down. My vet had no compassion at all. He left him sitting up and didn't make it so he wouldn't feel it. My dog moved on the second shot and howled.,plus the hair stood up on his whole back! It was the most horrible experience I have ever experienced, plus awful for my pet who was like my child. He had liver failure, but the whole thing was wrong. I didn't want him to feel anything. From now on all my pets will die a natural death at home with the people who love them. I cannot believe this happened! I wish I had never taken him. Now I feel so guilty and I still see those awful images of him going through that! How do I forgive myself? I thought my vet loved animals, but I guess not!

He was the best dog I ever had! I did this to him! I am having a very hard time getting over what I have done!!

Diane on September 30, 2017:

My sweet girl is dying. Years ago, I was dropping off records at a new vet in a new town, and she was sitting in a cage on the counter. I had to ask what she was doing there. I assumed her person was due to pick her up, but she didn't have a family, feline or human. She was found in a wooded area with her family. The rest had already been put down. The vet was waiting for her to be picked up. It was against regulation for that facility to euthanize her. They said there was nothing wrong with her, so I asked when the pick up was expected. I wasn't prepared to take her home, but I made it back in time, signed some documents, and got her shots. It took time and patience to tame Faith. She lived another 17 years. Her early years were spent flying from state to state and continent to continent, but the two of us settled down 12 years ago. She has had a peaceful life in the country ever since. I want my dear Faith to die naturally. She doesn't seem to be in pain, though she's sleepy and weak. Her eyes are clouded over, and she seems unaware of her surroundings. She doesn't even react when our 6-year-old lab bounds into the room. I pet her and tell her how much she has meant to me, and she nuzzles me in return.

Andrés on September 14, 2017:

Vintage, my cat was exactly the same the day before she died peacfully but only meowed a couple of times but then again she was always a quite cat. My heart goes out to you, I struggled for days about whether to go to the vet or not but knowing her for such a long time I do genuinely feel that she was not suffering and going to the vet to be euthanised would have made her suffer and I'm not going to lie it would have made me suffer more too. I'm no Vet but when breathing seems shorter and more labored the time is near, at least for Lara it was.

It's such a hard decision to make. I would say at least speak with your Vet for more advice and if he/she thinks your cat is suffering then euthanasia would be the only way to go - difficult as it may be.

Vintage on September 13, 2017:

We're struggling with the decision to have our 19 year old cat euthanized, or let him die here at home. He doesn't seem to be in any pain, but how do you know? He is terribly thin, bony and frail, and his back legs are weak and collapse while he is walking. His eyes are glassy, and I don't think he can see anymore. He has started making a pathetic high sounding "meow". It sounds unnatural and sad. His breathing seems normal. He has only licked at the sauce in his food, but not actually the food itself. His litter box has nothing in it. I'm so torn as to what to do.

Andrés on September 12, 2017:

My beautiful little friend Lara passed away early this morning. I just wanted to post here to hopefully provide some comfort to others in a similar position. I say little friend because although she was 14 she was always a small cat and not much bigger than a large kitten. Being small didn’t stop her having a very bit attitude towards life – more than once she has chased dogs out of the garden 3 times her size!

Lara has been terminally ill for a few months but slowing down for over a year – the vet said she was quite an old cat for her size. A few days ago when she took a turn for the worse I absolutely agonised about whether to have her put to sleep at the vet or let her die at home, a home death being much more preferable but hard. Like a lot of cats she never travelled well and really didn’t like the vet. She wasn’t suffering and would still respond to her usual pampering on my bed or my work desk. Yesterday was so hard, I knew the end was near and was still battling with the decision of whether to take her to the vet or not. I am normally a strong person but trying to make that decision has really broken me. After speaking with the vet he advised from what I relayed to him that there were no obvious signs of pain or discomfort which I know is very difficult to tell in cats of any age.

I decided to lay her on my bed last night – her favourite place. It was her room and I was always just a guest in it I lay beside her stroking her and with what little energy she had left she raised a paw and placed it on my hand – I know deep down she was telling me it was ok. She died very peacefully early this morning, no seizures, no nasty noises and a beautiful red dawn was just breaking. I honestly couldn’t have wished for a better way for my beloved and dearly missed little friend to pass. She’ll be buried in the woods were she would roam later today.

I struggled so much with the decision of whether to put her to sleep at the vet and am so glad I didn’t. But, I do know that every situation is very different and in the end you need to make the choice based on your situation.

I will always miss her but know deep down I will see her again.

Andrés

Adrienne Farricelli (autor) el 13 de agosto de 2017:

Doglverindc, I would recommend consulting with your vet or trying to consult with a vet specializing in home hospice care. There are chances that there may be medications to stop the vomiting. I would also discuss (if you haven't done so already) with your vet about the fact pain medications were stopped. There may be alternative options.

Dogloverindc on August 12, 2017:

All of our dogs and cats have died at home and I always regretted not euthanizing them. It is hard to know how much pain they are in and I hate the thought of them suffering if there is another choice.

We currently have an old dog who is refusing food and is extremely lethargic (day 3). She is drinking water but unable to keep it down. We are confident she is dying but my husband does not want to euthanize her.

Prior to this, she was taking multiple pain medications, mainly for her arthritis (tramadol, gabapentin, prednisone). I am wondering whether we should force these medications down her throat to make her more comfortable. Any suggestions would be helpful.

Thank you.

Adrienne Farricelli (autor) el 6 de agosto de 2017:

So true James, and now there are more and more vets who come at home and provide in home palliative and hospice care for old and ill pets.

James el 05 de agosto de 2017:

If you plan to let you pet naturally at home, talk to your vet about pain management first and foremost and inquire if sedatives can be administered at home towards the end. I think same as people in hospice (we have lost 3 family members in hospice), there is no reason a pet should be in a lot of pain at the end (although there could be other issues such as seizures that need to be considered). We have taken pets in for euthanasia over the years, and have lost 2-pets naturally under pain management sedation at home. We are facing another loss to cancer soon and hope she can die naturally at home. The difference (for us) emotionally is big. Of course if a pet is in pain, we would take them for euthanasia or have a vet come to our home - but strong pain medications prescribed by a vet are enough to keep a pet comfortable in many cases. The pet's breathing changes noticeably towards the end and for us it's a time to sit or lay with them so they can feel your presence as they slip away. Consult with a compassionate vet and do what's best for your pet and you, and do it in the most informed and best way possible.

Pat on February 05, 2017:

My female rat terrier will be 18 in April. This past winter has been tough on her and she seems disorientated and has trouble manipulating her back legs. She is in no pain and eats very well and drinks water. She has become incontinent and bowel movement is quick to happen. I have put many dogs cats and horses to sleep by euthanasia. I hate the fear of taking my dog to the vet because she is so afraid and knows where she's going and something always painful happens when she's at the vet. I'm really contemplating letting her die peacefully at home as long as she's still eating and drinking. She does not seem to be in any pain and a lot of times when I think I need to do this she Springs back and runs around like she's ten years old. Putting an animal to sleep is not something you want to make an appointment for. If I decide to have her euthanized I want to be able to make a call and say I'm bringing her in. Do most vets try to help you with this decision. It hurts me to make an appointment a day or two out and then she has her outbursts of feeling so good. Please someone give me advice as I have always euthanized my pets that were ill and this one I just feel she needs to be at home to go peacefully.

Gman el 13 de diciembre de 2016:

I scheduled a tooth extraction today because of a cracked Canine tooth and we thought it was causing some discomfort and it was. But Vet called and said your 7 year old has a Mass on his Spleen. I almost pulled the plug on him after hearing this but seeing him today with his tail wagging and still plenty of spunk in him, not sure if I should pull the plug on one of the best dogs I have ever had, I have had a sick dog before and I knew when it was time, just unsure as I see little if any signs of suffering. Plan on using Meloxidyl to manages his pain and keep an eye on the signs, just think it's way to early to call it quits. When the dog loves walks and seeing other dogs and people.

Carolina from Northamptonshire on July 20, 2013:

Fantastic hub, I had two dogs one who died at home in his sleep, he was as you described, not crying, just lethargic and uninterested, the other we had put to sleep he was 18, had had two strokes he recovered from enough to still escape the garden, and could not really see, we he collapsed the third time we decided he had had enough. We have had similar experiences with pet rats too.

Adrienne Farricelli (autor) on July 01, 2013:

It's great you found an amazing vet willing to do all that and I am sure his care and kindness was helpful at such a hard time. Parvo is such a devastating disease! Yes, I am doing better, thanks for asking. As the days go by, it gets better. ¡Gracias por pasar!

Heidi Thorne from Chicago Area on July 01, 2013:

I know you've just been through this. So this hub is probably a good way to help put this difficult time into perspective. Glad you were able to do it.

I've only had one parvo puppy who had to be put to sleep when I wasn't there (I regret it to this day). But our vet at the time was amazing and venturing into the hospice arena. Because of the quarantine, he even stayed with him overnight because we were just exhausted from round the clock home care. So I knew our little pup was handled with love and kindness even to the end.

Otherwise, with every single one of my dogs, I've had to make that decision we don't ever want to make and been with them to the last moment. But it's odd. I've always had a sense of when it was right. It never got easier, but I always knew I was doing the right thing to end their suffering.

I hope you're recovering from your recent losses. ¡Cuídate!

Adrienne Farricelli (autor) on June 29, 2013:

It is tough, every time we lost a pet we always said no more pets, but then for some reason we ended up with another one.

Adrienne Farricelli (autor) on June 29, 2013:

Unfortunately, that's the disadvantage of natural death; you never know how things may unfold, and if the pet may start suffering, you may not have a vet handy at the time of greatest need. I think too,

Gypsy Willow from Lake Tahoe Nevada USA , Wales UK and Taupo New Zealand on June 29, 2013:

What a great hub. Many people will be fortunate enough to read it before making a decision. I have just had to part with my 16 yr old dog and we chose euthanasia as her quality of life had deteriorated so much. Although the vet was wonderful, Reassuring and comforting. It was one of the most harrowing experiences of my life. I don't think I could go through it again. Thanks for such a great hub that should help many people face that awful final decision.

Elizabeth Parker from Las Vegas, NV on June 29, 2013:

Gran centro. I've had the unfortunate experience of choosing to put a few of my pets to sleep and it has never been easy. It is a decision I'd rather leave to natural causes, but I can never stand to see a pet suffer. So, when I saw them suffering, I chose euthanasia. Like you said, it is a personal decision and one that isn't taken lightly. Great information for both those who have not been through it yet and for those who have.


Palliative care vs. euthanasia?

First let me say that this turned out to be long and probably rambling. I hope I'm not boring you or asking stupid questions.

While I listed a dog who I help take care of for family, who is nearing his end, my question is rather general and not necessarily specifically about him.

Anyway, I've seen on your website once or twice (and there may be more that I haven't seen), folks contemplating allowing their pets to pass away on their own, and you advise reconsideration of that plan, as it's not always peaceful.

Anyway, I guess I'm wondering under what, if any, circumstances an unassisted (i.e. no euthanasia) could be made peaceful? For instance, in human hospice (and granted except in few places in the US and elsewhere, we don't have the legal option of euthanasia/assisted suicide for people, which is a whole 'nother can of worms), I know that everything is done that possibly can be to ensure that the patient is comfortable. Aggressive pain management, meds for distressing symptoms like seizures or nausea/vomiting, etc.

I'm wondering, couldn't the same be done with pets? I have heard of vets and some universities that offer pet hospice, and euthanasia remains (as IMO it should) an option. And granted not everyone can realistically provide the level of care that would be required to ensure the pet's comfort.

I'm not against euthanasia, nor do I suggest that a pet be allowed to suffer without intervention (be it euthanasia or palliative care). But what has bothered me for quite some time, is that, aside from a few places offering pet hospice which may end in euthanasia or an unassisted death (a term I've found in my research and prefer to "natural death" as "natural death" would seem to imply leaving the pet to die in what could be a very distressing way, and honestly I'm not sure unassisted is the best term, since I would only advocate a pet dying on its own if its comfort is being ensured), it seems that "end of life care" for pets *is* euthanasia.

Sometimes it seems like one's only choices when a pet is dying is to either a) allow the animal to die a horrific and miserable death, or b) euthanize to spare the pet said horrific and miserable death. Well, if those are the only options, it's kind of a no-brainer. difficult call to make but most would consider option b to be the obvious choice.

I guess I wonder, to what extent that you know of, can a pet be ensured comfort during an unassisted (no euthanasia) death? From my limited knowledge of human end of life care, I know that a patient with severe pain or dyspnea can be given morphine to kill the pain or make breathing easier. As well there's options for controlling vomiting, seizures, and other things that certain conditions can cause.

I do know that one option for human hospice patients whose symptoms just can't be controlled any other way is to medicate them into an induced coma -- in which case for a pet I'd likely sooner euthanize, just because, well, by that point the only difference between an induced coma and euthanasia is whether or not the patient remains breathing. Not that that's the only situation I'd consider euthanasia, just that that's one option I know exists for people that I probably wouldn't do with an animal.

Aside from wondering how far one can go palliating symptoms for pets, I also tend to wonder just how distressing, for the animal, the actual process of what human hospice calls "actively dying" is. My understanding (again, limited) of human end of life care is that, when a patient stops eating and drinking, the body is just no longer registering hunger and thirst, and that the dehydration from not drinking may actually lower the pain threshold. With animals, we generally understand that to mean that the animal just feels like total crap and it's time to euthanize.

Also things that can happen at the very end, like seizures/convulsions, or agonal breathing. My understanding of seizures is that the person or animal seizing is generally unaware or minimally aware and it's harder on those observing than those actually going through it. And while agonal breathing has a rather disconcerting name, and looks bad to watch, my understanding is that it's more of an unconscious reflex than a conscious gasping for air, though it looks as such.

I'm remembering about a decade ago when I had rats, I found one of them cold and listless. It was at night when the vet I went to for rat care was closed, and the vet ER didn't necessarily have anyone familiar with rodents. So I held him and tried to warm him. this went on for about half an hour before he did the seizing/gasping (probably agonal breaths). I of course at the time thought it was conscious on the part of the little guy and just held him and talked soothingly to him hoping to be of some comfort. Then after a moment or so he went limp and passed. I remember mentioning it on a forum and was told that while distressing to watch, my rat was probably unconscious and not aware of what he body was doing. I think that's when I first learned about the idea of weird reflexes happening just before death that can be hard to watch, but may not be so hard for the animal to undergo.

Anyway, could you weigh in on the issue? Are animals still conscious at the time of their "death throes"?

Please forgive the long and rambling nature of this message, and again please understand that I'm not against euthanasia. I do think it should remain an option for our pets. But I'd like to think it could be just that, an option, with better alternatives than watching the pet suffer to death. So I wondered if maybe you could shed some light on the subject. Like I said, it's just bothered me for some time now that it seems that one can only let their pet die painfully, or euthanize.

Dr. Marie replied:

Thank you for your thoughtful question. I can understand your point of view, but I think that there are great differences between the type of palliative care we can give people as opposed to pets.

If a person is terminally ill, then we will treat them palliatively which means, as you have mentioned that we do what we can to minimize pain and help with difficult symptoms. This definitely is an option for some pets, but it would require intensive care. I have seen vets who do palliative care. In fact, in my office we have considered offering this as an option to people who are not ready for euthanasia. The idea would be to have a veterinary technician visit the pet once or twice daily to administer medications.

However, one of the problems with this is that a veterinary technician can administer medications and some medical care, but cannot legally make medical decisions. So, in order for palliative care to really be an option for an animal, the animal would need to have regular doctor care. That is certainly possible, but to have a doctor visit your house once a day could be very expensive.

The next question I have though is "Why"? Why would you want to do palliative care for a dog? That may sound callous, but really I think we need to examine the motives. If this dog is dying, then what is the purpose in prolonging his or her life with medications?

With people, we have no choice as euthanasia is not an option. But, if an animal is dying and is in need of medications in order to stay alive, then personally I don't see the point in extending their life.

The main reasons why I see people requesting this is when the people themselves cannot bring themselves to make the decision for euthanasia. Or, I have had a few cases where they are ethically against euthanasia, even for an animal.

I will commonly prescribe pain medications, nausea meds, etc for a dying animal to help the owners get through the initial shock of a bad diagnosis and give them some time to come to the decision for euthanasia. But, I would usually recommend against a long term palliative treatment for a pet.

Regarding the process of death, we really don't know how the animal feels. If there are seizures then they are not conscious during the seizure, but they likely do not feel well both before and after the seizure. Another issue as well, is that the animal can't tell us what they are feeing and so we may not know if we are fully treating their discomfort.

Ultimately it's a personal decision. In 13 years of practice I have had two cases that I know of where an owner decided to not euthanize and then their animal died peacefully in their sleep. I can't tell you how many times I have had cases of palliation where the animals really struggled at the end. Sometimes an animal will be in respiratory distress and need to be rushed to the vet because they can't breathe. Sometimes there can be seizures that don't end. It is horrible to have to bring your pet to the vet while they are seizuring. Sometimes this will happen at 3 a.m. and emergency services need to be found.

So, when I give my advice to euthanize when an animal is terminal comes from experience. I would much rather have a controlled calm euthanasia where the owners can have a peaceful goodbye with their pets than an urgent situation with the animal in distress.

Hopefully this makes sense. Thank you for your question.

---This question was asked in our Ask A Vet For Free section.---

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Is It Ethical To Euthanize Your Pet?

Our pets are so incredibly lucky to be able to receive the medical fix of euthanasia. They don’t have to linger in malaise like we humans do. An older woman at a monthly grief support meeting made a profound impact on me recently. She described how her late husband struggled for years with leukemia. In his last months, he would wake up every morning cursing the fact that he woke up…and was still here. He told his wife, “Why can’t I be euthanized like my dog? I don’t want to live like this anymore!”

So many clients comment about this while I am at their house, “Gosh, I wish we could do this for humans!” While we cannot legally euthanize humans, hospice was developed as a band-aid to keep people “comfortable” while nature takes its course. And nature can be cruel. What kind of quality of life do these bed-ridden people have? Muy triste.

When we look back in history, medicine has come a long way in the past 100 years. We now know enough medically these days to be quite confident in assessing disease, degree of pain & suffering, and level of quality in our lives. I believe with pets, we need to focus on quality of life. In my opinion, they don’t want life at all costs. They want quality of life, as long as it lasts.

*A note about hospice care for pets. I feel it sometimes caters to people who cannot let go, enabling them to avoid the loss, to stay stuck, to not decide. I feel sorry for pets who have to linger in hidden pain and low quality of life. Natural death is often cruel and prolonged. Euthanasia is a very valuable opportunity to give our cherished pet the gift of relief from terrible pain and suffering. As a veterinarian, I am an advocate for pets. I believe our pets want to be functional and comfortable. It is my job to speak for pets and explain suffering clearly so that we all can feel a little more confident that we are doing what is best for our pets. Natural death often involves too much suffering. This could be why the vast majority of pets are euthanized and not left to die naturally.*

Desde “Euthanasia Guidebook For Pet Owners” written by Dr. Karen Twyning, DVM, founder of Pet Loss At Home: a respected and growing national network of compassionate veterinarians dedicated to private pet euthanasia in the comfort of home.


What does the Bible say about animal/pet euthanasia?

Question: "What does the Bible say about animal/pet euthanasia?"

Answer: While the Bible nowhere explicitly addresses animal / pet euthanasia, there are definitely some biblical principles that apply. In Genesis 1:26 God declares, “Let us make man in our image, after our likeness. And let them have dominion over the fish of the sea and over the birds of the heavens and over the livestock and over all the earth and over every creeping thing that creeps on the earth.” Essentially, as the highest order of created beings on the earth, humanity has full authority over all other creatures on the planet. While having dominion over the animals includes the right to kill animals for food (Genesis 9:2), it goes far beyond that. We are caretakers/stewards of God’s creation. We are all, in a sense, to be shepherds over the creatures that share this planet with us.

The Bible makes it clear that we are to treat animals with dignity, respect, and mercy. Proverbs 12:10 states, “A righteous man cares for the needs of his animal.” The responsibility to be merciful to animals exempted man from the command to not work on the Sabbath day: “If one of you has . . . an ox that falls into a well on the Sabbath day, will you not immediately pull him out?” (Luke 14:5). The Bible also indicates that when an animal is a threat to people or other animals, it should be put to death (Exodus 21:28-35).

With these principles in mind, a biblical practice of animal / pet euthanasia can be developed. We are to be merciful to animals, and we have the authority to end the lives of animals. So, if euthanizing an animal would be a merciful act, there is absolutely nothing wrong with it. If we see an animal suffering, with no hope of recovery, the most merciful thing we could do is quickly and as painlessly as possible end its life. We are also free to do everything we can to preserve an animal’s life. But, again, when the time comes, and the most reasonable and merciful thing to do is to euthanize the animal or pet, it is absolutely a decision God has given us the authority to make. Figuratively speaking, sometimes the only way to get an animal out of the “pit” it has fallen into is to end its life.


“Doc, how will I know when it’s time?”

We have heard from countless pet owners that the death of their pet was worse than the death of their own parents. This might sound blasphemous to some, but to others it’s the cold truth. Making the decision to euthanize a pet can feel gut-wrenching, murderous, and immoral. Families feel like they are letting their pet down or that they are the cause of their friend’s death. They forget that euthanasia is a gift, something that, when used appropriately and timely, prevents further physical suffering for the pet and emotional suffering of the family. Making the actual decision is the hardest part of the experience and I’m asked on a daily basis, “Doc, how will I know when it’s time?” Let us shed some light on this difficult discussion.

As veterinarians, our job is to assist the family in the decision-making. There is not one perfect moment in time in which to make that ultimate choice (unless the pet is truly suffering, something we are trying to prevent in the first place). Rather, there is a subjective time period in which euthanasia is an appropriate decision to make. This time period could be hours, days, weeks, or even months. Before this subjective period of time veterinarians will refuse to euthanize a pet because a good quality of life still exists. After this period, however, we may push for euthanasia due to obvious sustained suffering. During this larger subjective time however, it is truly dependent on the family to make whatever decision is best for them. Some owners need time to come to terms with the decline of their pet while others want to prevent any unnecessary suffering at all.


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