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Episodio 21: Aprender más sobre las convulsiones en perros

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15 de junio de 2020: la Dra. Kelly Diehl habla con la Dra. Karen Munana, profesora de neurología veterinaria en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Los dos analizan las convulsiones en perros y el estudio financiado por la Fundación Dr. Munana para evaluar el uso de un acelerómetro montado en un collar para detectar convulsiones en perros epilépticos. Los dos también destruyen un poco el mito de las convulsiones.

00:09 Kelly Diehl: Bienvenido al episodio 21 de Fresh Scoop. Aprenda más sobre las convulsiones en los perros, tratamientos novedosos, y hoy también estaremos rompiendo algunos mitos. Soy su anfitriona, la Dra. Kelly Diehl, directora sénior de ciencia y comunicación de la Morris Animal Foundation. Y hoy hablaremos con la Dra. Karen Munana, una investigadora financiada por la Morris Animal Foundation, neurocirujana veterinaria y neuróloga. Karen es profesora de neurología en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y una amiga personal desde hace mucho tiempo. Venimos a usted hoy, nuestra edición de cuarentena está aquí en el armario de mi habitación. Tan solo. Sabes, hago eso con un amigo personal cercano. Fresh Scoop es el podcast mensual de Morris Animal Foundation. Una de las fundaciones sin fines de lucro más grandes del mundo dedicada a financiar estudios para encontrar soluciones a las amenazas graves para la salud de los animales y en cada episodio presentaremos a uno de los investigadores que financiamos o uno de los miembros de nuestro personal discutiendo su trabajo en el avance de los animales. salud. Ya sea que sea un veterinario en ejercicio, un técnico o un estudiante o simplemente un fanático de la ciencia amante de los animales, Fresh Scoop es el podcast para usted.

01:24 KD: Puede obtener más información sobre nosotros en morrisanimalfoundation.org, y está bien, continuaremos con el programa de hoy. Como mencioné, hoy damos la bienvenida a la Dra. Karen Munana, profesora de neurología en el Departamento de Ciencias Clínicas de la Universidad Estatal de Carolina del Norte. La Dra. Munana completó su DVM en la Universidad de California, Davis, antes de mudarse a la Universidad Estatal de Kansas para su pasantía en medicina y cirugía de pequeños animales. La Dra. Munana completó su residencia en neurología y neurocirugía en la Universidad Estatal de Colorado, que es donde nos conocimos hace casi 30 años, cuando éramos niños muy pequeños. La Dra. Munana está certificada por la junta, por supuesto, en neurología y es una oradora muy popular en reuniones nacionales e internacionales donde habla sobre su trabajo en convulsiones y trastornos convulsivos. El Dr. Munana es un investigador financiado por la fundación, con un interés principal en la investigación de la epilepsia canina. Y con un enfoque en evaluar la efectividad de nuevas terapias anticonvulsivas y comprender por qué algunos perros responden mal al tratamiento. Hola Karen.

02:34 Karen Munana: Hola Kelly. Es genial estar aquí contigo.

02:36 KD: Sí. Y gracias de nuevo por hacer esto cuando las circunstancias son un poco difíciles afuera. Así que hablé sobre tu experiencia y quería preguntarte un poco sobre si quieres contarnos sobre ti y un poco sobre por qué decidiste convertirte en veterinario. ¿Y en concreto, un neurólogo?

02:56 KM: Por supuesto. Bueno, nací en la costa este, pero crecí en California. Y como mencionaste, obtuve mi título de veterinaria en California, así como mi título universitario. Siempre me gustó la biología, y siempre me gustaron los animales y de hecho pensé que quería ser biólogo marino, y hasta mis años de licenciatura, pero a medida que aprendí más sobre biología marina y de hecho aprendí más sobre medicina veterinaria, decidí que quería para cambiar y convertirse en veterinario. Así que cambié un poco más tarde que la mayoría de las personas que sabían que querían ser veterinarios. Y lo decidí cuando era estudiante. En realidad, no sabía mucho sobre medicina veterinaria especializada, pero en mi primer año de la escuela de veterinaria durante la clase de neuroanatomía, descubrí que realmente disfrutaba de la neuroanatomía. Y el sistema nervioso fue fascinante para mí, y la complejidad fue realmente intrigante y el hecho de que pudieras desglosarlo y realmente entenderlo y poder decir dónde se encontraba un problema en función de los signos clínicos que mostraba un animal o una persona, Me pareció realmente intrigante. Y, esencialmente, la neurología es como resolver un rompecabezas, y siempre me ha gustado hacer rompecabezas, así que sentí que sería ideal para mí y realmente nunca miré hacia atrás.

04:07 KD: Genial que siempre encontré. Creo que eres una de las pocas personas que disfrutaba de la neuroanatomía. Es realmente. Creo que fue uno de los cursos más difíciles que tuve que tomar en la escuela de veterinaria. Así que habla un poco sobre. Dígame por qué decidió centrarse en los trastornos convulsivos en particular.

04:28 KM: Sí, esa es una historia un poco interesante. Así que comencé mi carrera investigadora estudiando enfermedades inflamatorias del sistema nervioso central en perros, que en realidad es un problema bastante común y un área de la que no sabemos mucho. Y yo era un profesor joven en NC State, y uno de mis colegas de cardiología, vino a mí un día y me dijo: "Tengo un amigo, que tiene este dispositivo que es como un marcapasos que están comenzando a usar en personas con epilepsia. ¿Le interesaría hacer un estudio y observarlo en perros con epilepsia? " Y esa fue en realidad mi primera subvención financiada por la Morris Animal Foundation, haciendo un ensayo clínico sobre la estimulación del nervio vago en perros con epilepsia. Y rápidamente descubrí que el número uno, la epilepsia es un problema bastante común. Así que fue una buena área para estudiar en términos de conseguir participantes para el estudio, y creo que lo que realmente me vendió fueron los dueños de mascotas, dueños de perros con epilepsia. Estoy seguro de que con muchas enfermedades crónicas, están muy motivados, tienen mucho conocimiento y realmente quieren trabajar con la comunidad veterinaria para ayudar a resolver estos problemas y obtener curas para estas enfermedades o al menos en la epilepsia. , conseguir un mejor control de estas enfermedades y mejorar la calidad de vida de su mascota.

05:52 KM: Entonces, después de mi primer estudio y solo de trabajar con esta población de personas y sus mascotas, me di cuenta de que era un área realmente gratificante en la que estar y un área en la que sentí que podía hacer una diferencia al estudiarla, y que realmente, No miré, no miré hacia atrás desde ese día.

06:09 KD: Eso es tan cool. Solo para respaldar a las personas que están escuchando, porque tenemos algunas personas que no son veterinarios. ¿Puede hablarnos de lo que es realmente una convulsión? Creo que hay mucha percepción errónea sobre lo que es una convulsión.

06:23 KM: Por supuesto. Por tanto, una convulsión se define como una alteración paroxística transitoria de la función cerebral, que se asocia específicamente con un aumento de la excitación de las células nerviosas. Entonces, lo que eso significa es que es este episodio de mayor excitabilidad del cerebro que tiende a comenzar y detenerse espontáneamente y generalmente dura de segundos a minutos. Y lo que vemos cuando observamos una convulsión es una manifestación física de esa actividad cerebral anormal. Entonces, hablamos más comúnmente en medicina veterinaria sobre convulsiones generalizadas. Algunas personas también las llamarán convulsiones de gran mal y las manifestaciones físicas que vemos son típicamente una pérdida de la conciencia normal y movimientos involuntarios de las extremidades. También puede haber picado de mandíbula, puede haber salivación excesiva, puede haber micción y defecación. Entonces esas son todas las manifestaciones de la actividad cerebral anormal que vemos. Si tenemos convulsiones en áreas específicas del cerebro que no involucran el área generalizada del cerebro, es posible que veamos problemas específicos. Algunos pueden notar algunos espasmos alrededor de la cara. Es posible que solo note el movimiento de una extremidad. Entonces, hay muchas variaciones diferentes, pero todas se deben a la actividad anormal de las células nerviosas en el cerebro.

07:45 KD: Entonces, lo que me lleva a mi siguiente pregunta, ¿qué tipo de cosas causan convulsiones?

07:51 KM: Existe una amplia gama de cosas que pueden causar convulsiones. Entonces, cuando nos acercamos a un perro o gato que tiene convulsiones, nos gusta dividir las causas y pensar en las causas por separado en lo que llamamos causas extracraneales, que son aquellas causas que surgen fuera del cerebro, y causas intracraneales o aquellas causas que surgen. dentro del cerebro. Y de las causas extracraneales, aquellas cosas que están fuera del cerebro, las dos categorías de enfermedades que pensamos más comúnmente son las intoxicaciones. Entonces, cuando el animal está expuesto o ingiere alguna toxina que puede tener efecto en el cerebro. Y la otra categoría es, lo que llamamos enfermedad metabólica, cuando hay una enfermedad en otro sistema de órganos que puede causar la acumulación de toxinas o la deficiencia de una sustancia que puede afectar el cerebro, y en esa categoría metabólica, las cosas que pensamos que lo más común son los niveles bajos de glucosa en sangre y enfermedades del hígado.

08:48 KM: El otro grupo de enfermedades en las que pensamos son las intracraneales o cosas dentro del cerebro y pensamos en ese caso, en problemas estructurales en el cerebro. Entonces esos podrían ser tumores, que podrían ser una infección del cerebro, que podrían ser secundarios a un derrame cerebral. Pero, con mucho, la causa más común de convulsiones recurrentes que vemos en los perros, es una enfermedad que llamamos epilepsia idiopática y que es una enfermedad donde estructuralmente. Si miramos el cerebro, por ejemplo, con una resonancia magnética, el cerebro se ve normal, pero hay anomalías a nivel celular, que tienden a hacer que esas células sean hiperexcitables. Y se presume que la epilepsia idiopática se hereda en algunas razas y se ha demostrado que se hereda en otras razas.

09:32 KD: Entonces, lo que está bien, me lleva a otro pensamiento que es, ¿pueden discutirlo? Habló sobre los diferentes tipos de convulsiones, ¿tiene una idea de lo comunes que son las convulsiones en perros y gatos? ¿Y luego tiene alguna idea de la ruptura en lo que respecta a extracraneal versus intracraneal?

09:51 KM: Sí. Por lo tanto, sabemos que las convulsiones son el problema neurológico más común que se observa en la práctica de animales pequeños tanto en perros como en gatos. De lejos, son más comunes en perros que en gatos. Y los estudios han analizado la prevalencia de convulsiones en la población de perros, y los estudios han estimado que pueden afectar hasta al 0,75% de la población de perros. Por lo tanto, poco menos de uno de cada 100 perros puede sufrir convulsiones en algún momento de su vida. La prevalencia en gatos es menor que eso, pero aún se reconoce comúnmente. Y en términos de animales, hablando más de perros ahora, porque tenemos más información, hay diferentes estudios que han demostrado, pero probablemente al menos el 50% de los perros con epilepsia, lo que significa convulsiones recurrentes, tienen epilepsia idiopática. Y porcentajes más pequeños tendrían lo que llamamos epilepsia estructural debido a un tumor cerebral o una infección, o convulsiones secundarias a algún tipo de intoxicación o problema metabólico.

11:00 KD: Bien, entonces yo. Antes de que entremos en algunas de las otras cosas de las que queríamos hablar hoy, ya lo has estudiado durante mucho tiempo. ¿Qué ha visto en cuanto a cambios en nuestro conocimiento sobre las convulsiones en el tiempo que ha practicado? ¿Y también cómo los tratamos en un sentido amplio?

11:24 KM: Sí, creo que cuando comencé a tener convulsiones por epilepsia, sabíamos relativamente poco y no había mucho que cambiara, así que teníamos información básica y algunos tratamientos básicos que habíamos estado usando durante algún tiempo. Y yo diría que probablemente en los últimos 10 o 15 años, la información que tenemos realmente se ha disparado y eso ha sido muy alentador de ver. Y ha estado en áreas realmente tan diversas como la genética de la epilepsia idiopática. Se han realizado estudios sobre por qué las convulsiones de algunos pacientes son más resistentes al tratamiento que otros. Definitivamente ha habido muchos estudios sobre tratamientos, y ha habido muchos medicamentos nuevos que están disponibles en la medicina humana para tratar las convulsiones y hemos estado usando muchos de ellos en medicina veterinaria y se han realizado estudios que los analizan. También se han realizado estudios que analizan más desde la perspectiva del cuidador. Entonces, ¿cómo afecta una enfermedad crónica como la epilepsia al cuidador, cómo afecta la calidad de vida?

12:22 KM: Y también observando algunas diferencias en términos de comorbilidades, por lo que ha habido estudios recientes que sugieren que los perros con epilepsia están más predispuestos a tener problemas de comportamiento que los perros sin epilepsia. Y no se debe a las drogas que toman ni a ese tipo de cosas. Probablemente, nuevamente, se deba a algunos cambios en su propio cerebro. Y yo también diría que, de verdad, ha mejorado el rigor científico de los estudios que se están realizando, de modo que no solo ha mejorado la cantidad de información que tenemos a nuestra disposición ahora, sino también la calidad de la información. Así que todavía tenemos mucho que aprender. Pero definitivamente estamos obteniendo nueva información cada día, lo cual es realmente alentador de ver.

13:03 KD: Sí, y quería hacerlo. Eso me hace pensar en cómo se tratan las convulsiones, porque lo acaba de mencionar. Entonces, ¿qué son los generales? No es necesario tomar medicamentos específicos, sino una especie de tratamiento general de las convulsiones en los perros. Centrémonos en los perros. No nos preocuparemos por los gatos.

13:20 KM: Bien, nos centraremos en los perros. Entonces, lo primero, una sola convulsión en sí misma generalmente no justifica el tratamiento. Por lo tanto, generalmente hablamos de la epilepsia como convulsiones recurrentes, es decir, dos o más convulsiones que ocurren con al menos 24 horas de diferencia. Entonces, cuando un animal tiene convulsiones recurrentes, con cierta frecuencia, podemos recomendarle que realice un tratamiento. Y, con mucho, la piedra angular del tratamiento son los medicamentos anticonvulsivos. Y hay algunos, como mencioné, que se han utilizado durante años y años en medicina veterinaria. Los que son fenobarbital y bromuro de potasio. Luego hay algunos otros que lo son. Se han introducido en la medicina humana durante los últimos 15 o 20 años, y hemos ido extrapolando su uso y empezando a utilizarlos también en medicina veterinaria. Los dos más comunes son medicamentos llamados levetiracetam y zonisamida. Entonces, sobre todo estamos hablando de medicamentos anticonvulsivos nuevamente, con epilepsia idiopática, ya que no hay nada malo estructuralmente y no se debe a nada fuera del cerebro, todo lo que podemos hacer es tratar a esos animales sintomáticamente y darles medicamentos para tratar de controlar sus convulsiones.

14:32 KD: Así que eso nos lleva a una charla realmente interesante que diste el año pasado, y yo, para nuestros oyentes, estoy poniendo a Karen en un aprieto porque pensé que esto era absolutamente. Como internista, encontré esto realmente fascinante. Y mencionaste que estás realmente en sintonía con la comunidad y hay una comunidad bastante activa de personas en línea, que son dueños de mascotas con mascotas con convulsiones y hablan mucho sobre todo tipo de cosas. Y hablaste un poco sobre los remedios caseros y los desencadenantes y, antes de profundizar en el tema, ¿qué te impulsó a hablar sobre este tema?

15:09 KM: Bueno, en realidad fue mi ignorancia lo que me impulsó. Así que, como dijiste, trato mucho con estos clientes tanto en las clínicas como en mi investigación, y hay una red extremadamente sólida de clientes, dueños de mascotas con epilepsia y redes en línea, hay grupos de Facebook, y realmente son allí, y una tremenda fuente de apoyo mutuo. Pero entre esos grupos, ciertas ideas y pensamientos pasan y se vuelven de conocimiento común en estos grupos y estas comunidades y tal vez no los conocemos como profesionales. Entonces, varios propietarios vinieron y me preguntaron acerca de algunos de estos remedios y, sinceramente, no había escuchado nada sobre ellos, así que pensé: "Hmm, creo que necesito investigar más a fondo estos y ver cuál es la verdad". Y los dos que más me llaman la atención, el primero, que he escuchado durante años y años, es que después de las convulsiones, es útil darles a los perros helado de vainilla Häagen-Dazs.

16:13 KM: Y para mí me llamó la atención, entendí tal vez el helado, pero el hecho de que fuera Häagen-Dazs y vainilla me pareció algo interesante. El otro que escuché más recientemente es que debes evitar los alimentos que contienen romero porque pueden desencadenar convulsiones. Así que ambos tipos de. Y los propietarios me piden consejo y tengo que decir, o tenía que decir antes de hacer este proyecto que realmente no sabía. Así que realmente quería investigar de dónde provenían estas ideas y cuál era la base científica de ellas.

16:47 KD: Genial, entonces esto llega al tipo de discusión y parte de la ruptura de mitos. Cuéntenos un poco sobre los desencadenantes de las convulsiones, porque yo tuve lo mismo. Cuando estaba en la práctica, especialmente la idea de la luna llena de que provocan convulsiones. Entonces, ¿qué encontró en su investigación sobre los factores desencadenantes de las convulsiones?

17:06 KM: Sí, creo que en los que más pensamos son en la luna llena. Llegan las convulsiones, un perro llega con convulsiones graves o un perro se desarrolla, rompe las convulsiones. "Oh, debe ser luna llena." Todavía lo decimos hasta el día de hoy. Y también cambios en la presión barométrica. "Oh, debe ser que el clima está cambiando". Entonces, esos son desencadenantes de convulsiones que se han mencionado durante mucho tiempo. Si nos fijamos en la literatura, hay muy poca evidencia que las respalde. Entonces, algunos dueños creen que las convulsiones de su perro son provocadas por la luna llena. Y muy bien puede serlo. Supongo que probablemente el ciclo inherente de convulsiones del perro está en el mismo calendario que el calendario de luna llena. Entonces, puede ser una coincidencia, pero nuevamente, no hay datos que sugieran eso. Hay desencadenantes conocidos en humanos. Y creo que los dos que se mencionan con mayor frecuencia son el estrés y la falta de sueño. Y curiosamente, hubo un estudio realizado no hace mucho tiempo en perros, uno de este, tipo de esto, en esta nueva riqueza de información que tenemos que analizó lo que los propietarios informaron como desencadenantes en sus perros y los que eran más comunes. eran desencadenantes hormonales, por lo que sabemos que los perros durante su ciclo de celo son más propensos a sufrir convulsiones.

18:19 KM: Pero luego otras cosas como el estrés. Y el estrés se manifestó ya sea en un cambio en la situación de la vida, visitas en el hogar, cambio en la rutina diaria, viajes al peluquero, viajes al consultorio veterinario, ir a lugares desconocidos y también privación del sueño, similar a las personas, y los propietarios generalmente informaron. eso como patrones de sueño alterados.

18:40 KD: Genial, por lo que parece que esas podrían ser cosas que la gente al menos puede vigilar y comprender.

18:47 KM: Exactamente. Y la mayoría de las personas aprenden con el tiempo cuáles son los desencadenantes de las convulsiones de su perro. Entonces, por ejemplo, tengo algunos clientes que saben que cada vez que en Navidad, cuando su familia se reúne en la casa y hay mucha actividad y mucha gente nueva, su perro va a tener convulsiones. Entonces tienen que tomar una decisión, obviamente todavía quieren reunirse con la familia, por lo que podemos hacer ciertas cosas en términos de tratamiento y ser más agresivos o tener tratamientos adicionales a la mano, sabiendo que ese puede ser un momento más difícil para su perro. en cuanto a la epilepsia.

19:19 KD: Y ahora cuéntanos un poco sobre la dieta. Así que mencionaste el romero y la vainilla Häagen-Dazs, me olvidé de eso, pero ¿qué otras cosas de la dieta escuchaste y qué encontraste en tu investigación?

19:32 KM: Sí, la dieta ha sido un área que me ha intrigado mucho porque, de nuevo, cuando hablas con los propietarios, muchos propietarios sienten muy firmemente que lo que alimentan a su perro puede influir en las convulsiones de su perro y en lo bien que se controlan. Y realizamos un estudio hace algún tiempo como parte de un estudio más amplio y les preguntamos a los dueños: "¿Cuál es la dieta típica de su mascota?" Y estos eran perros. Y más del 50% de los perros fueron alimentados con lo que yo llamaría una dieta especial o de exclusión, y esto incluyó aproximadamente un tercio de los perros que estaban en una dieta libre de granos, un 15% que fueron alimentados con una dieta cruda y un poco más. 5% que fueron alimentados con una dieta casera. Entonces, muchos dueños de perros cuando sus perros tienen epilepsia, nuevamente, a través de esta red y de las cosas que observan, sienten que ponerlos en una dieta especial puede ayudar. Hubo otro estudio que apareció, nuevamente recientemente, que mostró que aproximadamente dos tercios de los cuidadores informaron haber cambiado la dieta de sus perros una vez que les diagnosticaron epilepsia. Y alrededor del 50% administró suplementos a sus perros para ayudar a controlar la epilepsia. Y esos suplementos fueron para ayudar con los efectos adversos de la medicación o también para tratar de reducir la frecuencia y gravedad de las convulsiones. De nuevo, hay mucha información y muchos dueños de mascotas están muy convencidos de esto, pero no tenemos mucha evidencia para respaldar muchas de sus afirmaciones.

21:03 KD: Tengo dos preguntas para ti, pero la primera es que me llegó en Morris a través de un correo electrónico, donde alguien me preguntó sobre las dietas cetogénicas en pacientes veterinarios. ¿Puedes hablar de eso?

21:19 KM: Claro, entonces la dieta cetogénica es una dieta. Es esencialmente una dieta alta en grasas que ha demostrado ser eficaz en personas con epilepsia. Y a menudo se administra a niños con epilepsia, y se cree que de alguna manera la dieta cetogénica y ese estado cetogénico imitan muchos de los cambios bioquímicos que ocurren en el ayuno y, durante algún tiempo, se ha demostrado durante cientos de años que el ayuno puede tener un efecto sobre control de convulsiones. Por lo tanto, alimentan esta dieta cetogénica y se ha demostrado que es eficaz, tan eficaz como los medicamentos en algunos casos, y se utiliza especialmente en niños. El gran problema en humanos y adultos es el cumplimiento de la dieta porque es una dieta muy rígida. Por eso se ha examinado en la medicina veterinaria. Y nuevamente, al principio, hubo un pequeño estudio que hicimos sobre una dieta cetogénica en perros con epilepsia, y demostramos que una dieta cetogénica con ese tipo de dieta cetogénica no tuvo ningún efecto positivo en el control de las convulsiones en el pequeño grupo de perros que estudiamos.

22:28 KM: Más recientemente, se han realizado estudios que analizan las modificaciones de una dieta cetogénica y la que se ha examinado con más frecuencia es una dieta basada en triglicéridos de cadena media o dietas MCT y hay una dieta disponible comercialmente que tiene eso y también hay ahora hay información sobre los suplementos que usan eso, y hay algunos datos limitados que sugieren que las dietas con MCT pueden ayudar a controlar las convulsiones en perros con epilepsia.

23:00 KD: La dieta me lleva a mi siguiente pregunta. Porque como gastroenterólogo, por supuesto, pienso en la dieta y pienso en el microbioma intestinal, mi nuevo tema favorito y sé que tú y yo estábamos hablando, tienes un estudio de que estás mirando el microbioma intestinal y me pregunto si eso es parte de la explicación de la dieta. Entonces, ¿qué estás encontrando y qué estás mirando?

23:22 KM: Sí, eso es algo muy interesante en un área de investigación bastante intensa ahora, el eje intestino-cerebro y cómo los cambios en el intestino pueden influir en el cerebro y cómo el cerebro puede influir en los cambios en el intestino. Y se ha demostrado que el microbioma intestinal se puede alterar en muchas enfermedades neurológicas, desde la esquizofrenia hasta el Alzheimer, hasta algunos estudios preliminares, tal vez sobre la epilepsia. Así que en este momento estamos viendo un estudio que evalúa el microbioma intestinal en perros con epilepsia y lo compara con perros normales en el mismo hogar. Es un estudio preliminar para evaluar realmente si los perros con epilepsia y los perros tratados por epilepsia tienen algún cambio en su microbioma. Y, en última instancia, la idea de esto es, ¿hay diferentes formas en que podemos tratar a estos animales? Entonces, ¿podemos tal vez debido a cambios en el microbioma intestinal, podemos tal vez idear algunos tratamientos que puedan, como resultado de esos cambios que pueden afectar esos cambios? Puede proporcionarnos un mejor control en perros que no se controlan solo con medicamentos estándar.

24:38 KM: Así que aún es temprano en el estudio, no hemos llegado muy lejos, pero eso es esencialmente lo que estamos explorando es cómo podría influir el microbioma intestinal en la epilepsia en términos del desarrollo de la epilepsia y el tratamiento de la epilepsia, con el objetivo final de quizás explorar métodos alternativos para tratar la epilepsia en perros.

24:58 KD: Entonces, ¿crees que podría ser? Puede ser el microbioma intestinal lo que está influyendo cuando la gente habla de dietas en algunas de las cosas que ves. ¿Crees que tal vez ahí es donde está el enlace en esos?

25:12 KM: Sí, muy bien podría ser eso. Y otro tipo de área que hemos explorado y pensando en explorar son muchos perros. Una vez más, a través de esta parra, se oye, pero tal vez no pensamos tanto en los veterinarios. Muchos perros con epilepsia también pueden tener, no quiero decir, enfermedad inflamatoria intestinal, sino manifestaciones de enfermedad alérgica o inflamatoria o inmunológica que se manifiesta en el tracto gastrointestinal con vómitos o diarrea. Así que creo que esa es la razón. Gran parte de la razón por la que algunos de estos perros siguen dietas especiales es porque tienen lo que los dueños consideran un estómago sensible. Pero la cosa es, ¿hay una conexión ahí? Sí y lo son. ¿Es ese un estado inflamatorio general que está afectando al. Eso implica el microbioma intestinal que puede influir en las convulsiones y el control de las convulsiones. Y, por supuesto, esa conexión está bien establecida en la medicina humana, donde las personas con enfermedad inflamatoria intestinal, hay una asociación más fuerte, tienen una mayor prevalencia de convulsiones en la epilepsia que las personas sin enfermedad inflamatoria intestinal y enfermedad de Crohn. Así que definitivamente existe una asociación en la medicina humana. Es muy posible que exista una asociación en la medicina veterinaria, y todavía no la hemos identificado ni explorado en su totalidad.

26:33 KD: Genial, así que la otra cosa que creo que fue en esa muy buena charla que diste, fue un poco sobre lo que la gente hace después de una convulsión. Entonces mencionó el helado de vainilla Häagen-Dazs, pero ¿qué otras cosas escuchó y qué mostró su investigación sobre lo que hacen las personas después de la convulsión?

26:52 KM: Sí, entonces lo que hace la gente, y creo que debería explicar el helado Häagen-Dazs. Creo que dicen Häagen-Dazs porque no tiene conservantes y creo que dicen que el sabor a vainilla es porque no quieren que los perros coman chocolate, lo cual tiene sentido. Y el helado se administra para tratar potencialmente la hipoglucemia. Eso es preocupante después de que los perros tengan una convulsión severa, ¿podría caer su glucosa en sangre y se pensó que tal vez el helado es mejor que el azúcar o la miel o algo más que podría causar un aumento mayor en los niveles de glucosa en sangre? Yo diría que, aunque hay una mayor utilización de glucosa durante una convulsión, la mayoría de los perros normales pueden mantener su glucosa. Así que estoy seguro de que a los perros les gusta recibir el helado después de la convulsión, pero es probable que su glucosa no esté al nivel que necesitan. A menos, por supuesto, que sean una raza o un perro propenso a la hipoglucemia donde pueda estar indicado. Los perros también tienen un mayor apetito después de una convulsión, y algunas personas piensan que deben tener hipoglucemia porque tienen hambre y que el aumento del apetito es parte de lo que ven en este período posictal o posterior a la convulsión, y no se atribuye a la hipoglucemia.

28:03 KM: Otras cosas que pueden hacer los médicos. Creo que una de las cosas más comunes es que colocan una bolsa de hielo en la espalda y el cuello de su perro para que la piel se enfríe. Y creo que, en general, probablemente no sea una mala idea, especialmente si tienen una convulsión generalizada y la convulsión se prolonga porque podemos ver un aumento en la temperatura corporal central del perro asociado con eso, y puede ayudar con eso. Existe cierta discusión de que quizás usar la bolsa de hielo podría potencialmente acortar la duración de una convulsión y creo que hay menos evidencia de eso. Por supuesto, y creo que se debe a ello, hay estudios que muestran que el enfriamiento local del cerebro puede terminar o prevenir la actividad convulsiva. Pero ese enfriamiento cerebral local número uno es un enfriamiento bastante dramático, por lo que la caída de temperatura es más de lo que puede hacer una bolsa de hielo. A menudo se centra en el cerebro o en un área específica y, a menudo, se proporciona durante un período de tiempo prolongado. Entonces, nuevamente, creo que la bolsa de hielo puede ayudar en términos de si el animal desarrolla un aumento transitorio en su temperatura corporal central asociado con la convulsión, pero es menos probable que ayude a detener una convulsión o prevenir que ocurran convulsiones futuras.

29:17 KD: Quería volver a su subvención de la Fundación más reciente, porque es bastante interesante y creo que habla de un tema que mencionó al principio de nuestra discusión, que es el impacto de las convulsiones en los cuidadores, que se preocupan de que su perro tenga un embargo. Lo que creo que fue el impulso para tu estudio. Entonces, ¿puede hablar sobre el estudio que acaba de completar y lo que encontró?

29:43 KM: Por supuesto. Así que hicimos un estudio, y como mencionaste, fue realmente para ver qué herramientas tenemos, no necesariamente para tratar las convulsiones en sí mismas, sino para hacer que toda la unidad familiar esté más equipada para lidiar con eso y qué podemos brindarles a los cuidadores. hacerlos más cómodos y más efectivos en el manejo de las convulsiones? Entonces, algo que ha ganado popularidad en la medicina humana son los acelerómetros de muñeca y, esencialmente, son detectores de convulsiones. Por lo tanto, un paciente con epilepsia usará este acelerómetro de muñeca. Es como un reloj de pulsera y puede detectar cuándo el paciente está teniendo una convulsión y envía información al cuidador de modo que esas convulsiones se puedan identificar y tratar, especialmente cuando la persona se queda sola. Así que volvimos a emprender un estudio, agradecidos, estamos agradecidos por la financiación de Morris Animal Foundation para realizar un ensayo clínico para ver qué tan efectivo podría ser un dispositivo en perros. Entonces, hay acelerómetros disponibles comercialmente que a menudo se montan en el collar y usamos uno que fue desarrollado por una compañía llamada Whistle Labs y su acelerómetro lo colocamos en el cuello de los perros y, esencialmente, queríamos determinar qué tan precisos eran. Así que teníamos el acelerómetro en los perros.

31:05 KM: Hicimos que los propietarios registraran las convulsiones que ocurrieron, el acelerómetro estaba obteniendo datos que analizamos para detectar convulsiones y nuevamente determinamos, o queríamos determinar, qué tan exitoso fue. Y tuvimos un período en el que usamos lo que llamamos un algoritmo estándar para el dispositivo y luego intentamos individualizar ese algoritmo para cada perro para ver si sería efectivo. Y el estudio se ha completado y los resultados pronto estarán disponibles. Y lo que encontramos fue que la acelerometría puede detectar convulsiones. De modo que pudimos detectar algunas convulsiones, pero la precisión es bastante baja. Por lo tanto, solo aproximadamente el 20% de las convulsiones se detectaron en nuestro estudio y todavía nos sentimos cómodos de que puede ser una tecnología que estará disponible en el futuro, pero debemos estudiarla más. Y, en particular, las convulsiones de perros son muy diferentes a las convulsiones de personas y el dispositivo está en el cuello, que se encuentra en un área de intenso movimiento durante una convulsión. Por lo tanto, necesitamos obtener más información sobre los perros que tienen convulsiones y que usan esto, de modo que los ingenieros detrás del dispositivo puedan optimizar sus algoritmos y llevarnos a un mejor punto en el que podamos hacer esto.

32:24 KILOMETROS: Y creo que una de las cosas interesantes que surgieron del estudio es que una forma en que estábamos tratando de capturar la información que tenían los perros cuando los dejaban solos era que el propietario grabara un video de los perros, por lo que el dogs had video recordings when they were left alone and it was a system that the owners could call up remotely, and see whether their dogs were having seizures are not. And I think just having that technology, be it their video recorders or the accelerometers, which they felt might help them detect, owners reported a significant improvement in their quality of life during the study, and again, even though the device wasn't effective, and we weren't doing anything to help the dog seizures, I think just having that technology and knowing that we're trying to do things to help them and giving them more tools to manage was a positive thing.

33:15 KD: Yeah, what I liked about that study. There were many things I liked, but I thought it was really cool. Sometimes it demonstrated the unintended consequences too or things because it was, the cameras were really good and we got doorbell cams now and everything so basically it was like a nanny cam for your dog, and it seemed like that worked really well too, just having the camera on a pet seemed to help people. And there's so many cool ways of, like dialing in to see what they're doing. So yeah.

33:47 KM: Absolutely, absolutely. Si.

33:50 KD: That was really fun. So what is your take-home message for veterinarians and owners who are listening? And I know it's a pretty freaky thing to watch a dog have a seizure. I think people get used to them, but I get a lot of questions. Even from my neighbors if their dog has a seizure and it's scary. And, "What do I do?" What's your sort of take-home message from your experience of looking at this for a long time, now?

34:17 KM: Sí. For pet owners, I guess a couple of things I would say is one, yes, seizures are very scary to watch. It's difficult to see your animal and deal with a chronic disease. And I think one of the added things about epilepsy is it's a chronic disease, and it's unpredictable, so you never know when that seizure is going to happen, but you're not alone. There are, like I mentioned before, fabulous support groups. There's groups online, there's Facebook groups, and they're just devoted to people who have pets with epilepsy and they're a huge support. So there's a lot of people to support you. A lot of people who've been in the same situation. One thing is don't forget about your veterinarian and please discuss with your veterinarian any of these alternate treatments that you provide, because you may think that it may not have effect on your dog's seizure control or maybe other aspects of your dog's health but it is very, a very important part of the big picture. So I don't discourage you from trying those things and going to those sources as additional support and information, but please discuss all of those things with your veterinarian because ultimately that person has the best knowledge of your pet's health and can make recommendations and advice to help you the furthest.

35:40 KM: In terms of veterinarians, I would say that it's important for them, for us to recognize that it is challenging to care for a pet with a chronic disease, and particularly something like epilepsy where they're so unpredictable. And it does impact owner's quality of life. And owners change their lifestyle because of their dogs and owners will oftentimes explore alternative or supplemental methods to try to get some control over the situation and help control their dog's seizures. So I think it's important for the veterinarian to be open-minded about these things and again to work with the owner to get the best treatment plan for an individual dog. So there's no one treatment that's best. People will say, "What do you recommend?" And my answer is, I don't recommend one thing because every dog is different, and there's different considerations in terms of the family unit, so you have to make the best decision for each individual pet and ultimately it comes down to, as a lot of veterinary medicine is open and honest communication between the pet owner and the veterinarian ultimately getting to the most effective management of the condition in that dog.

36:52 KD: Well, that sounds really interesting. Thanks so much Karen, for joining us and I'm looking forward to learning more about the outcome of your current studies, and more of your work on this topic in the future.

37:05 KM: Well, thanks, Kelly, it's always a pleasure talking to you and I really enjoyed discussing my research with you. Bye bye.


Seizure - pets

SEIZURE DISORDER IN DOGS

Watching your dog experience a seizure is both frightening and disturbing, especially if it is unexpected. There is collapse, involuntary movement, and often loss of consciousness followed by a period of daze and disorientation. Prolonged seizure activity constitutes an emergency. You are presumably reading this because your dog has had some kind of involuntary fit and you want to understand what it means and what can be done to prevent future episodes so let's cover some basics.

WHAT IS A SEIZURE AND HOW DO YOU KNOW IF YOUR DOG HAS HAD ONE?

A seizure results from excessive electrical activity in the cerebral cortex of the brain. The electrical activity starts in one area (called the "seizure focus") and spreads outwards through the brain causing involuntary movements and loss of normal consciousness. Classically, the patient loses consciousness, collapses, becomes stiff at first and then begins paddling or struggling but seizures can take many forms. Any involuntary behavior that occurs abnormally may represent a seizure. Seizures are classified into several categories.

GENERALIZED (GRAND MAL) SEIZURES
This is the most common form of seizure in small animals. The entire body is involved in stiffness and possibly stiffness/contraction cycles (tonic/clonic action). The animal loses consciousness and may urinate or defecate.


Video courtesy of: X3ROX45

FOCAL SEIZURES (ALSO CALLED PARTIAL MOTOR SEIZURES)
Focal seizures involve involuntary activity in only one body part. Consciousness may or may not be impaired. A classic example would be the "chewing gum" fit that frequently is seen in canine distemper infections but can be seen in other seizure disorders as well.


Chewing Gum Fit video courtesy of Elizabeth Montgomery

PSYCHOMOTOR SEIZURES (ALSO CALLED COMPLEX PARTIAL SEIZURES) Psychomotor seizures are focal seizures where the seizure is more like an episode of abnormal behavior than an actual convulsion. The pet's consciousness is disturbed by this type of seizure as the pet appears to be hallucinating or in an altered state. The seizure may include episodes of rage or aggression where the pet does not recognize family members or may be as simple as a brief episode of disorientation or "spacing out." Fly-biting is an example of a psychomotor seizure.


Fly-biting video courtesy of beckybrava

Seizures (neurological events) are often difficult to tell from fainting spells (cardiovascular events). Classically, true seizures are preceded by an aura, or special feeling associated with a coming seizure. As animals cannot speak, we usually do not notice any changes associated with the aura. The seizure is also typically followed by a post-ictal period during which the animal appears disoriented, even blind. This period may last only a few minutes or may last several hours. Fainting animals are usually up and normal within seconds of the spell.

*** POST-ICTAL DISORIENTATION IS THE HALLMARK OF THE SEIZURE ***

CAUSES OF SEIZURES AND DIAGNOSTICS:

There are many potential causes of seizures: toxins, tumors, genetic disease such as epilepsy, infections, even scarring in the brain from past trauma. Seizures resulting from metabolic problems or toxicity (i.e. when the brain itself is normal) are called Reactive Seizures. Seizures resulting from identifiable brain abnormalities are called Structural Seizures. Seizures for which no clear cause can be found are called Primary Seizures and the patient is said to have Epilepsy.

It turns out that dogs of certain age groups tend to have common causes for their seizures. This means that certain diagnostic tests are especially important in dogs of one age group while other tests are going to be more important for dogs in another age group. Here are some basic concepts concerning how age is an important consideration:

ANIMALS LESS THAN AGE SIX MONTHS
Seizures are usually caused by infections of the brain. For dogs, the most common infectious diseases would be canine distemper or a parasitic infection such as with Toxoplasma or Neospora. Analysis of cerebrospinal fluid, obtained by a tap under anesthesia, would be important though now that PCR technology is available for detecting DNA of infectious agents, less invasive testing may be recommended depending on the infectious under suspicion.

Particularly important in small dome-headed breeds (Pomeranian, chihuahua etc.) would be congenital disease such as hydrocephalus, where abnormal fluid drainage from the brain creates damage.

ANIMALS BETWEEN AGES 6 MONTHS AND 6 YEARS
The most common reason for a dog, particularly a purebred dog, to begin having seizures in this age range is Genetic Epilepsy (also called Primary Epilepsy.) Epilepsy is diagnosed when no other cause of seizures can be found, there are no neurologic symptoms between seizure events, and the first seizure episodes begin in this age range. Usually basic blood work is done to rule out metabolic causes of seizures but more sophisticated and expensive testing (such as advanced brain imaging) is forgone as the presentation is fairly classic.

Schnauzers, Basset hounds, Collies, and Cocker spaniels have 2-3 times as much epilepsy as other breeds. Labrador retrievers and Golden retrievers are also predisposed to epilepsy but tend to begin their seizures relatively late, closer to age five.

Schnauzer miniatura
( Photocredit: Morguefile.com )

Basset Hound
( Photocredit: Morguefile.com )

Collie
( Photocredit: Morguefile.com )

Cocker
( Photocredit: Morguefile.com )

ANIMALS MORE THAN AGE FIVE YEARS
In this group, seizures are usually caused by a tumor growing off the skull and pressing on the brain (a “meningioma”). Most such tumors are operable if found early. A CT scan or MRI would be the next step. Special referral is usually necessary for this type of imaging. For patients where surgery is not an option, corticosteroids may be used to reduce swelling in the brain. Treatment to suppress seizures may also be needed using one of the medications discussed below.

WHEN TO BEGIN TREATMENT:

In 2016, the American College of Veterinary Internal medicine published a consensus statement on this very subject. If the dog fits into any of these criteria, medication to suppress seizures should be initiated:

  • When seizures occur in "clusters," that is, more than 3 seizures within a 24 hour period.
  • When 2 or more isolated seizures occur within a six month period.
  • If a seizure has lasted 5 minutes or more.
  • If the seizures or their post-ictal disorientation periods are particularly severe.
  • If the dog has a visible structural lesion on a CT, MRI or even a radiograph.
  • If the dog has a history of brain injury or trauma.

It should be noted that the German Shepherd dog, Border collie, Australian shepherd, Golden retriever, Irish setter, and Saint Bernard breeds are notorious for difficulty in seizure control. It is best not to wait for frequent seizures in these cases as each seizure makes the next more difficult to control. Often medication is started in these individuals after the first seizure. The more seizures the patient experiences, the more difficult control becomes in the future.

German Shepherd
(photocredit: MorgueFile.com)

Border collie
(photocredit: MorgueFile.com)

Pastor australiano
(photocredit: MorgueFile.com)

Perro perdiguero de oro
(photocredit: MorgueFile.com)

Irish Setter
(photocredit: MorgueFile.com)

St. Bernard
(photocredit: MorgueFile.com)

TREATMENT CHOICES: MEDICATION

There are presently four main medications that are used in suppressing seizures in dogs in the United States: phenobarbital, potassium bromide, levetiracetam, and zonisamide. If adequate control cannot be achieved with one medication, often two or even three are combined. The ideal first line anti-convulsant medication is effective, reasonably priced, convenient to administer, and has limited side effects potential. Most dogs are started on either phenobarbital or potassium bromide but we will take a moment to review the pros and cons of all four of these medications.

Phenobarbital

This has been the first line therapy for canine seizure control for decades as it is effective, reasonably priced, and can be given twice daily which is relatively convenient. When dogs with seizures are started on phenobarbital, approximately 31% of them can be expected to be seizure-free. Approximately 80% of dogs on phenobarbital will experience a >50% decrease in seizure frequency. Approximately 20-30% of dogs on phenobarbital will require a second anti seizure medication to achieve acceptable seizure control.
The downsides are phenobarbital use stem from its side effects potential. Phenobarbital blood levels need to be periodically monitored as higher levels are associated with the development of liver failure. The phenobarbital dose must maintain the phenobarbital blood level within a safe therapeutic range and be adjusted accordingly. There is some expense associated with such testing.

Side effects of the drug include sedation, which is usually temporary during the first 1-2 weeks of medication use and wanes as the patient's body adjusts. The patient is likely to be unusually hungry and thirsty on phenobarbital. These side effects can be objectionable. Some lab test changes are associated with phenobarbital usage and need to be recognized as such. Phenobarbital is removed from the body by the liver so good liver function is essential for phenobarbital use and phenobarbital can alter the metabolism of numerous other medications. For more details on phenobarbital, click here.

Potassium Bromide

This medication was used for human seizure control nearly 100 years ago but was eclipsed by the development of phenobarbital. It turns out that while phenobarbital may be a superior seizure drug for people, potassium bromide may be superior for dogs. When dogs with seizures are started on potassium bromide, 52% of them can be expected to become seizure free. Approximately, 70% will have >50% reduction in seizure frequency.

Potassium bromide is associated with pancreatitis and probably should not be used in patients with a history of that disease. Potassium bromide takes many months to reach a stable blood level which could leave the patient vulnerable to seizures during that time. As with phenobarbital, there are monitoring tests associated with potassium bromide use and sedation is a side effect. For more information on potassium bromide, click here.

Levetiracetam (Keppra ® )

This drug is popular for refractory epilepsy in dogs because it has been shown to be fairly reliable and has minimal side effects potential. It appears to work best in combination with other seizure medications rather than as a sole therapy but many dogs are able to use it as a single agent. There are no monitoring tests recommended for its use and an extended release formula allows for twice daily use. For more information on levetiracetam, click here.

Zonisamide (Zonegran ® )

This drug is a sulfa class anti-seizure medication that is rapidly becoming a first line treatment choice but might also be used to supplement more traditional therapies. Because it is a sulfa, it is vulnerable to the side effects associated with sulfa antibiotics: mostly tear production/dry eye issues but also some immune-mediated reactions. (Sulfa side effects are reviewed more completely in our pharmacy library under the sulfa antibiotics such as trimethoprim sulfa). Zonisamide can be used twice a day in dogs but lasts long enough in the cat to possibly be used once daily.


TREATMENT CHOICES: DIET

In 2017, Purina released a veterinary diet designed to supplement anti-seizure medications. The diet employs medium-chain fatty acids as a fat source (fats come in short, medium, and long-chain types which relate to the length of their chain of their carbon chain) and it turns out that MCT's have a direct anti-seizure effect. Dogs that were not able to achieve full seizure control with medication were able to improve control or achieve total control after a 3 month trial on this diet. It is not meant to replace medications by any means, just give them a nutritional boost.

SEIZURES AT HOME (WHEN IS IT AN EMERGENCY?)

It is a lucky pet that never has another seizure after beginning medications but an occasional breakthrough seizure (as disturbing as it may be to watch) is rarely of serious concern. It is important not to put yourself in danger around a seizing pet. Involuntary jaw motion may bite you and in the period of post ictal disorientation the pet may not recognize you and may snap. There are, however, some emergency situations:

    SEIZURE ACTIVITY NON-STOP FOR FIVE MINUTES OR MORE, OR ONE SEIZURE AFTER ANOTHER REPEATEDLY
    (THIS IS CALLED "STATUS EPILEPTICUS" AND IS A DROP-WHAT-YOU'RE-DOING-AND-RUSH-THE-PET-TO THE-VET EMERGENCY)

  • MORE THAN 3 SEIZURES IN A 24 HOUR PERIOD
  • An isolated seizure at home probably does not require more than staying out of the way and keeping the pet from hurting himself but if either situation above occurs, then first aid is needed: Rectal administration of diazepam (valium ® ). In initial studies the injectable product was delivered rectally with a special syringe that could be kept at home. The rectal route avoids any danger of being bitten while trying to administer medication. Recently compounding pharmacies have been able to produce diazepam rectal suppositories which may be easier to use than the syringe method, however, absorption rates are unknown with these products and most neurologists prefer using the injectable product. Rectal diazepam administration has been used successfully for many years in epileptic children the technique has adapted well to veterinary patients. Diazepam can also be given nasally but there is a greater chance of being bitten.

    CAN SEIZURE MEDICATION BE STOPPED?

    While there is some risk to discontinuing seizure medications, this may be appropriate for some patients. Dogs should be completely seizure-free for at least a year before contemplating stopping treatment. In breeds for which seizure control is difficult, it is probably best never to stop medication (German Shepherds, Siberian Huskies, Keeshonds, Golden retriever, Irish Setter, St. Bernard). Phenobarbital is a medication that cannot be suddenly discontinued if you are interested in discontinuing seizure medication, be sure to discuss this thoroughly with your veterinarian.

    OTHER INFORMATION:

    The Epilepsy Genetic Research Project

    Veterinary Neurologists at several universities are looking for a genetic answer to epilepsy. They seek DNA samples from epileptic dogs and their close relatives if possible. Para más información visite

    Canine Epilepsy Network

    Affiliated with the Veterinary School at the University of Missouri at Columbia, this site reviews canine seizure disorders, treatment, history and more.

    This is a support and news group for owners of seizuring dogs. The group has a substantial library of useful resources which can be viewed at:


    The Eight Things You Need to Know if Your Dog Has Seizures: Part 2

    This is the second part of a two-part series on seizures in dogs. If you have not yet read Part I, click here. As a reminder from Part I, a seizure is the result of abnormal electrical activity in the brain that interrupts normal brain function.

    3. What causes seizures?
    Activity inside the brain (intracranial) and outside the brain (extracranial). Intracranial disorders that cause seizures include birth defects, degenerative diseases, immune-inflammatory diseases, infectious agents, cancer, trauma, and strokes.

    Problems with liver or kidneys and poisoning are the main causes of extracranial seizures. Certain types of pesticides, antifreeze, snail bait and rat poison are all toxins that cause seizures.

    4. How do you tell what is causing my dog’s seizures?
    If, after extensive testing, a cause for your pet’s seizure is not obvious, then idiopathic epilepsy is diagnosed remember, this means your pet was born with a seizure condition. Since there is no definitive test for idiopathic epilepsy itself, the diagnosis is made by eliminating all other possibilities via blood work, a brain MRI and a spinal tap.

    5. How do you treat my dog’s seizures?
    There is no cure for idiopathic epilepsy however, we try to control the frequency, length, and severity of seizures with medication.

    6. Does my dog need medication?
    Currently, the American College of Veterinary Internal Medicine recommends starting anti-seizure medication if there is/are:

    • A mass or lesion in the brain or history of brain disease or injury
    • Seizures longer than five minutes or three or more seizures within a 24-hour-period
    • Two or more seizures within a six-month-period
    • Prolonged, severe, or unusual post-seizure periods

    Every patient is different, but often, these are the factors that your veterinarian considers when deciding whether or not to prescribe medication for your pet’s seizures.

    7. How quickly does medication take effect?
    It can take months to get seizure activity under control, and your pet can continue to have seizures while on medication. Based on your pet’s seizure activity and the therapeutic blood levels of the medication, adjustments in dosage may be necessary. Remember, these medications are not a cure for seizures. The seizures will likely continue, but hopefully, they will be less severe and happen less often. About 70% of dogs are able to be well-controlled unfortunately, that means there is additional 30% of dogs that are not able to be well-controlled.

    8. What do I do if my pet has a seizure?

    • Ensure that your pet is in a safe place. During a seizure, it can often be difficult to safely move a pet, so if a seizure takes place on top of furniture or on stairs, block the sides so your pet can’t fall.
    • Do not put your hands near your dog’s mouth or put his tongue back in his mouth. Contrary to popular belief, your pet will not swallow its tongue however, your dog is unconscious during this time and has no control. You could be badly bitten.
    • If your dog is wearing a collar, don’t let it catch on anything
    • If your pet’s seizure lasts longer than five minutes or he has more than one seizure in the same day (known as cluster seizures) have your pet seen by a veterinarian immediately. If your pet’s seizure lasts longer than five minutes, she can incur brain damage, experience dangerously high body temperature, and have difficulties with her breathing, heart, and muscles. Unfortunately, there is an associated 25% mortality rate (death) in dogs with cluster seizures and seizures lasting longer than five minutes.
    • After the seizure has subsided, monitor your pet closely so he doesn’t injure himself he will be disoriented and unsure of what is happening.
    • Call your vet after the seizure so that you can decide on an appropriate plan for your pet. He or she may make a recommendation that your dog be evaluated by a veterinary neurologist. Neurologists specialize in treating pets with seizures.

    If your pet is having seizures, don’t despair. 70% of dogs can be well-controlled with treatment. Please ask your family vet for help or a referral to the Neurology Service at AERC.


    In most cases, epileptic seizures respond well to treatment. Epilepsy in dogs can be broken down into three categories — idiopathic, structural or reactive. Idiopathic epilepsy effectively means no underlying cause of the seizures can be established. This is the most common cause of seizures in dogs and, in most cases, the condition is inherited. Idiopathic epilepsy is often called primary epilepsy.

    Structural seizures can be brought on by head traumas, brain inflammation, stroke or brain tumours. However, the fits themselves may not present for weeks, months or even years after brain damage occurs. Reactive seizures are usually the result of metabolic imbalances. These can include low blood glucose, low blood calcium, high blood potassium, liver disease and kidney failure. Poisoning from the likes of lead and snail bait can also cause structural seizures in dogs.

    In most cases, epilepsy cannot be cured, but it can be controlled. There are drugs available that can help your dog live a seizure-free life. You should speak to your daytime vet about your options.


    Ver el vídeo: Aurlus Mabele Embargo (Septiembre 2021).